新加坡1965年獨立後與兩岸均未建交,直到1990年才和大陸建交。雖然從未跟我方有過邦交,但新加坡與我卻有密切的軍事合作,就是曾蒙著一層神祕面紗的星光部隊。

新加坡全國面積僅716平方公里,比新北市還小,但獨立時就有近200萬人口,地狹人稠根本沒太多空間讓軍隊訓練演習,偏偏新加坡當初是被趕出馬來西亞被迫獨立,跟馬國政府關係緊張,所以找上同樣反共、又渴望有更多國際友人的台灣,雙方一拍即合。

1975年時任星國總理李光耀與行政院長蔣經國簽訂一項絕密軍事交流與合作計畫,即「星光計畫」,允新加坡軍隊到台灣軍事訓練。能達成這項計畫,私人交情功不可沒。

李光耀在其回憶錄指出,他1973年訪台,蔣經國「能理解我說的英語,加上我也會說華語,雙方可在無須通譯情況下交談。語言相通有助彼此共鳴,進而昇華成友好關係。此後,雙方繼續通過書信往來建立深交。」後來馬英九當蔣經國祕書,負責撰寫給李光耀的信件,還被交代:「寫給李前資政的信,筆鋒須常帶感情。」

來台星光部隊人數約1萬人,我方只對新加坡部隊消費的物資收費,其他分文不收。為保密,「星光部隊」早年多搭新加坡航空班機來台,著便服,由我方先發給個人身分證明,並以團體觀光名義入境,近年則搭乘C-130軍機或搭軍艦直接靠港左營軍港入台。

不過在變動不居的國際環境下,雙方都維持低調交流。李光耀在回憶錄中曾說,2007年我方空軍戰機在湖口墜毀,導致受訓的「星光部隊」2人死亡,迫使雙方國防部對外證實新加坡部隊在台受訓。

之後合作仍持續,不過早在2002年4月,就有媒體披露大陸曾邀星光部隊前往海南以取代在台訓練,但最後在美國反對下不了了之。之後星光部隊來台人數確實減少,部分改往澳洲與其他國家訓練,來台人數從1萬人減到約3千人左右。

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