美國槍枝氾濫的根源

美國賭城拉斯維加斯發生槍擊事件,已造成59人死、500多人傷的慘劇。由於槍手擁有的槍械數量驚人,火力更是強大,美國槍枝管制的爭議再度浮現。

據統計,美國每年因槍致死者超過12000人,如從2012年12月,發生於康乃迪克州的Sany Hook小學,有20位小孩遭槍殺至今計算,槍擊屠殺事件超過1500起,死亡人數更超過1700人。如此的數字讓人怵目驚心,更凸顯出在槍枝管制鬆散下,已使美國民眾有如驚弓之鳥。惟欲對槍枝進行管制,卻有著憲法上的障礙。

在美國開國元老之一的傑佛遜所撰寫的《獨立宣言》裡,即強調「人民有推翻不義政府的天賦人權」,以為脫離英國的正當化基礎。所以,於1791年通過的美國憲法增修條文的第2條,不僅維持各州的國民兵制度,也為了呼應《獨立宣言》中的主張,更明文保障人民持有與攜帶武器的權利,免使天賦人權成為空談。

在此種權利受到位階最高的憲法保障下,若立法嚴格禁止人民擁有槍枝,肯定得面臨違憲與否的爭議。如美國聯邦最高法院就曾於2008年,將華盛頓特區實施已32年嚴格禁止私人擁有槍枝的立法宣告為違憲,並強調人民擁有槍枝以為自衛,乃憲法所賦予且不可剝奪的個人權利。而在2010年,亦針對芝加哥市實施近30年的相類似立法宣告為違憲,並強調美國憲法增修條文第2條的權利,亦適用於各州。

因大屠殺事件頻傳,對槍枝嚴格管制、甚至禁絕的呼聲不斷,但得先透過修憲,才能立法嚴格規範。惟依美國憲法第5條,須有參、眾兩院2/3以上的議員或由2/3以上的州議會向國會提出憲法修正案後,再交由各州批准,並經3/4以上的州議會或州修憲大會同意後,才能生效。如此的修憲門檻,難度實在太高。

在修憲有其困難下,就只能對槍枝適度管制。去年1月,因共和黨掌控的國會不欲通過槍枝管制立法,故歐巴馬總統頒布行政命令,要求對購槍者的背景資料進行調查,更禁止對犯罪者或精神疾病者販售。惟川普上任後,卻以捍衛憲法所保障的人民自我防衛權為由,立即將此命令廢止。如此的過程,正暴露出美國對槍枝政策的複雜與搖擺性,人民的安危也就繫於這些不確定的因素上。

(作者為真理大學法律系所副教授)

(中國時報)


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