中國現代著名作家魯迅。(本報系資料照片)
中國現代著名作家魯迅。(本報系資料照片)

結核病是目前最嚴重的傳染性疾病,其所引起的死亡率已經超過了人類免疫缺乏病毒(HIV),位居傳染性疾病之首。在文壇上,「中國一代才女」林徽因、著名作家魯迅都因為罹患肺結核病而過世。

據世界衛生組織(WHO)結核病年報報導,全球2015年新增結核病人1040萬人,其中死亡約180萬人。

台灣衛生福利部的網站資料顯示,結核病是由結核桿菌所引起的疾病,是一種全球性的慢性傳染病,在未開發及開發中國家尤其盛行。在台灣一年四季都有病例,男性發生率比女性高,老年人發生率比年輕人高。

結核菌是一種好氧性的抗酸性細菌,進入人體後,不會立即產生反應,大約95%的病患第一次感染結核桿菌時,會因為身體免疫力,所以不會直接發病(稱為潛伏結核感染),但是日後可能因為再次感染而發病,只有5%的病患第一次感染結核桿菌時,結核桿菌會透過血液與淋巴液造成肺結核或肺外結核(例如結核性腦膜炎)。

結核病的主要傳染途徑是飛沫與空氣傳染。主要是因為帶菌的結核病患者常在吐痰、咳嗽、講話、唱歌或大笑時,產生帶有結核桿菌的飛沫,如果不小心吸入患者產生的飛沫,就有可能感染。

結核病不會經由衣服或食器傳染。如果飛沫黏在空氣中的小塵埃中,即使飛沫乾燥後,飛沫殘核仍然可能造成感染,因此,即使離開感染源甚遠,如果不小心吸入患者產生的飛沫殘核,仍然有可能感染,這就是所謂的空氣感染。

結核病的傳染途徑通常發生在與病患同住一室的家人或親近接觸的人,與病患的接觸時間長短、是否具有良好的通風環境,也是影響被傳染機會的重要因素。

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