英語世界年度重要長篇小說獎項曼布克獎(The Man Booker Prize)17日揭曉,58歲的美國作家喬治.桑德斯(George Saunders)以《林肯在中陰》(Lincoln in the Bardo,暫譯)獲得殊榮。桑德斯是美國當代的短篇小說大師,這是他的第一本長篇小說,就獲得曼布克獎肯定。時報出版主編嘉世強表示,「歐美書評說,這本書像走了一趟但丁筆下的地獄。」

「中陰」是佛教的用語,指的是生命在死亡後,到下一段新的生命開始之前的狀態。嘉世強表示,這本是個鬼故事,一般在西方的宗教觀點中,徘徊在世間的靈魂多半是邪惡的,「但桑德斯是一位佛教徒,他對『中陰』的概念很有興趣,在書中用劇本式的寫法,描寫這些因為遺願未了而眷戀、徘徊在人間的靈魂。」

林肯喪子 墓前與魂相遇

桑德斯大學時念的是地質物探工程,後來轉研究創意寫作,多年來持續創作,2006年獲得美國麥克阿瑟天才獎。他擅長寫短篇小說,嘉世強表示,「他的原創性高,小說難以輕易歸類,像是短篇小說集《十二月十日》,題材有科幻、戰爭等,但都和生活與人性有關。」

《林肯在中陰》以美國南北戰爭為背景,故事發生在1862年華盛頓州的一處墓園。美國總統林肯11歲的兒子威利過世,下葬時,林肯因為戰爭無法參加喪禮。直到當天夜裡,林肯悲痛難抑,走到威利的墓前,卻碰上威利和其他遊蕩在墳墓中的鬼魂。

魔幻時空 眾鬼各有牽絆

嘉世強表示,「在南北戰爭時,國家不安定,人心惶惶,小說裡的每個鬼魂都有各自的牽絆。桑德斯用大量的對話,表達出當時的眾聲喧嘩。」

故事中,生前總是品學兼優人見人愛的威利,對林肯卻是滿心怨懟,認為父親不愛他。在眾鬼魂的勸說下,這對父子才逐漸放下。嘉世強表示,「桑德斯創造了一段魔幻的時空,讓林肯可以表達對兒子的哀悼,以及兒子對父親的諒解。」

台灣版明年下半年出版

曼布克獎被視為英語小說指標獎項,包含石黑一雄、柯慈、奈波爾等曼布克獎得主後來也得到諾貝爾文學獎。在2014年之前,曼布克獎只頒給大英國協和愛爾蘭作家的作品,2015年起開放所有英語系小說參與,去年和今年都由美國作家獲獎。

《林肯在中陰》台灣版將由時報文化在2018年下半年出版,目前正由翻譯過2014年獲曼布克獎《行過地獄之路》的譯者何穎怡翻譯。

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