智利為了響應聯合國永續發展目標並減緩氣候變遷,立法禁止沿海城市商家使用塑膠袋,開創美洲國家首例。

■Eight million tons of plastic end up in the sea each year, causing huge damage to marine life, Bachelet said.

位於智利南部的觀光城市普康(Pucon)擁有號稱「南美富士山」的維拉莉卡火山(Villarrica Volcano)及其他知名天然景觀,吸引來自世界各地的遊客造訪,卻也造就嚴重的垃圾汙染。

塑膠袋成最大汙染源

當地調查顯示,人口約2.1萬人的普康平均每年使用1,150萬個塑膠袋,塑膠袋成當地最大汙染源。普康市政府為了降低汙染,毅然決然自2013年開始分階段禁止當地商家使用塑膠袋,自2015年起全面禁用塑膠袋。

近年來智利全國345個城市中已有50個市政府立法減少塑膠袋用量,例如限制每位消費者購物時索取塑膠袋數量,如今中央政府決定進一步實施塑膠袋禁用政策。

今年9月智利總統巴舍萊(Michele Bachelet)參加第72屆聯合國大會時宣布,智利將禁止所有沿海城市商家使用塑膠袋。這項新法已在10月通過立法開始實施。

根據新法,凡是當地居民超過5,000人的沿海地方政府都必須實施塑膠袋禁令,總計102個沿海城鎮受影響,而違法商家將面臨300美元罰款。

除了商家禁用塑膠袋外,智利政府也要求沿海城市在觀光旺季舉辦淨灘活動,提高當地居民及外來觀光客環保意識。法新社報導,智利政府也預定明年前設立涵蓋沿海地帶160萬平方公里的海洋保育區,加強實施保育計畫。

巴舍萊曾於聯合國大會表示:「新法將使智利社會對海洋環境維護有所貢獻,也代表智利成為美洲第一個實施塑膠袋禁令的國家。我們也呼籲其他國家起身效法。」

智利環境部資料顯示,智利人每年使用超過34億個塑膠袋,其中多達97%遭丟棄後送往垃圾掩埋場,但多數處理業者非法傾倒垃圾,導致塑膠袋最終流入大海。

沿海城市先實施禁令

巴舍萊表示,智利平均每年約有800萬噸塑膠流入大海,嚴重影響海洋生態,而調查發現多數塑膠袋都是沿海城市的度假觀光客所丟棄,因此政府決定率沿海城市先實施禁令。

巴舍萊表示:「智利至今的發展政策已受到氣候變遷帶來的現實打擊。我們可以選擇忽略現實讓氣候變遷加速衝擊生活環境,但也可以負起責任。除了降低排碳量外,我們也要勇於改變過去的製造業模式,重新思考理想的成長方式。」

智利平均每人每天製造1.25公斤垃圾,且近年環保團體更發現智利海外浮現一座直徑超過200萬公里的垃圾島,足以顯示汙染問題的嚴重性。

智利環境部資料顯示,智利海域有90%的海鳥體內都含有塑膠,甚至預測2050年前海中垃圾數量將和魚類一樣多。

環境部長梅納(Marcelo Mena)表示:「禁用塑膠袋是維護海洋環境及生物多樣性的必要措施,也有助改善垃圾管理的問題,否則垃圾汙染的後果將使許多海洋生物瀕臨絕種。」

智利開創禁用塑膠袋先例後,同為美洲國家的墨西哥也有意效法。墨西哥總統裴尼亞(Enrique Pena Nieto)近日讚揚巴舍萊對環保議題的貢獻,並表示墨西哥將加入智利的行列共同維護海洋生態多樣性。

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