耿發旺放棄穩定的工作,復興耿氏製香工藝。(取自非遺城網)
耿發旺放棄穩定的工作,復興耿氏製香工藝。(取自非遺城網)

河南新鄭市耿坡村,曾以製香名聞大陸,但受文化大革命影響,該村的製香器皿、工具被焚燒殆盡,製香業攔腰斬斷。直到1990年間,村民耿發旺的努力,才讓耿氏香復興。雖然2003年也成功申請專利,並成為河南省級非遺傳承人,但耿發旺憂心,「如今村內沒有年輕人願意傳承,再過2、30年,老手藝將失傳。」

早年新鄭市流傳著「地有千頃,不如姓耿」,耿氏第13代傳人、年近70歲的耿發旺說:「村內製香已有上千年歷史,明末清初是全盛期,村中100戶人家,就有98戶製香。」

用盡存款 險誤兒子婚事

以前每到農曆10月,大陸各地的香販,都遠赴耿坡村採購。民國時期,國民政府更直接派收稅員,到村莊住2個月。直到文化大革命後,才讓製香業被腰斬。耿發旺說:「當時所有的器皿、工具都扔到大坑焚燒,那場大火,足足燒了7天7夜、火光有幾十公尺高。」

為求生活,製香村民只能另謀出路,眼看祖輩技藝即將失傳,耿發旺十分著急,下定決心重現「製香」。耿發旺不僅背著家人辭去公職,更為買製香材料,把存款用盡,甚至差點耽誤兒子的婚事。

除了查找製香相關文獻,耿發旺也遍覽名剎古寺,研究香火的性能、功效,回家後關在屋內,全心研究香品。雖然致力復興「製香村」,但卻被鄰里認為是神經病,遭受冷嘲熱諷。

親製世界和平第一香

耿發旺說:「當時天天鑽研香品,老伴對我又恨又憐,若沒有她支持,無法堅持到現在。」經過不斷努力,2003年「耿氏發旺香」取得專利、2008年河南中原大佛建成時,耿發旺更親製1根2丈8尺(約840公分)的長香,被譽為「世界和平第一香」。如今他成為省級非遺傳承人。

雖然耿發旺能製作宗教香、家庭生活香、盤龍香等六大類20多個品種的香,並獲家人、鄰里的認可。但他憂心,「如今村裡沒有年輕人願意學這門手藝,也許再2、30年,老手藝就失傳。」

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