自古以來,棗就和栗、桃、李、杏並稱為「五果」。作為水果,棗富胡蘿蔔素、B族維他命、維他命C、維他命P,以及鈣、磷、鐵和環磷酸腺甘等營養成分,有「天然維生素丸」的美譽。

作為藥材,棗性味甘、溫,歸心、脾、胃經,具有補脾胃、益氣血、安心神、調營衛、和藥性的功效。用於脾胃虛弱、氣血不足、食少便塘、倦怠乏力、心悸失眠、婦人臟躁、營衛不和等的治療。現代藥理研究證明,大棗具有中樞抑制、護肝、增強肌力、提高免疫力、抗氧化及延緩衰老、抗腫瘤等多種藥理作用。

棗入湯藥療效加倍

李白詩曰:「親見安期公,食棗大如瓜。」「棗大如瓜」的典故來源於《史記》。據《史記·孝武本紀》載,方士李少君對漢武帝說:「海外的蓬萊仙山上,住著仙人安期生,能長生不老,安期生平常的食品,是像瓜一樣大的棗。」食用像瓜一樣大的棗就能長生不老,顯然是誇大之辭,但經常食用棗,確能延年益壽。

棗可和百藥,能調和處方中其他藥物對人體的傷害,讓湯藥發揮更好的效果,許多經典方劑均用到了大棗。

棗葉、棗核清熱解毒

棗葉、棗核、棗樹皮、棗樹根都有藥用。棗葉性味甘、溫,具有清熱解毒的功效,用於小兒發熱、瘡癤、熱痱、燙傷的治療。

棗核性味苦、平,歸肝、腎經,具有解毒、斂瘡的功效,用於牙疳的治療。用北棗核燒灰幹敷,可治療內外瘡;用陳年南棗核燒灰研末撒之,可治療走馬牙疳。

棗樹皮性溫,無毒,具有止瀉、祛痰、鎮咳、消炎、止血的功效,可以治療痢疾、腸炎、咳嗽、崩漏、燒燙傷、外傷出血。

棗樹根性味甘、溫,歸肝、脾、腎經,具有調經止血、祛風健脾的功效,用於月經不調、不孕、崩漏、胃痛、痹痛、脾虛泄瀉、風疹、丹毒治療。

棗樹根同皮煎水洗浴,每日2次,可改善蕁麻疹;棗樹根30克、五加皮15克,水煎服,可治療關節酸痛。

夜深人靜,燭光熒熒,泡一盞大棗茶,讀兩闕《赤棗子》詞,品三四段關於大棗的中醫藥文化,何樂而不為。

(作者黃新生為營養師)

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