卡在北愛邊界 英脫歐談判觸礁

英國首相梅伊與歐盟執委會主席容克周一進行脫歐關鍵談判,卻在最後一刻觸礁,雙方盼在歐盟峰會前達成初步協議的希望落空,而愛爾蘭邊界爭議是此次談判未果的最大癥結。

英國與歐盟原本期望,在本月14~15日的歐盟峰會之前就分手條件取得重大進展。然而梅伊與容克的漫長午餐會談中,雙方在分手費與歐盟公民權利幾乎已達成共識,但愛爾蘭邊界議題卻陷入膠著,致使梅伊周一會後表示,「必須進一步談判協商」。容克也坦言,儘管已做出最大努力,「但今天不可能達成協議」。

北愛爾蘭身為英國國土的一部分,隨著英國脫歐,照理北愛也應同進退,只是一旦如此,北愛與歐盟成員愛爾蘭之間長達約500公里的隱形邊界反倒成為棘手難題。

梅伊政府承諾到2019年3月正式脫歐後,北愛與愛爾蘭之間沒有「硬邊界」,但卻尚未公布細節。

目前北愛與愛爾蘭之間未設邊界管制,近300個過境點沒有檢查站或邊界設施,數千居民可能自由往來兩邊工作、購物與上學。

目前的解決辦法之一,就是容許北愛在英國脫歐後與愛爾蘭繼續關稅同盟(Customs union),此構想卻遭北愛民主統一黨(DUP)阻撓,該黨黨魁佛斯特(Arlene Foster)甚至在周一談判過程致電梅伊表達反對。佛斯特強調,「英國經濟與憲政完整性不容妥協」。

支持英國新教的民主統一黨明言拒絕支持任何讓北愛與英國分化的協議。民主統一黨雖在英國國會650席中僅占10席,卻是梅伊少數政府維持政權的關鍵盟友。

愛爾蘭和北愛企業早已衍生出「全島經濟」營運模式,意味商品和人員可以自由流動。例如,北愛酪農將牛奶運至愛爾蘭南部加工,愛爾蘭知名酒廠健力士(Guinness)在釀造後的產品運送至北愛首府貝爾法斯特裝瓶。

(工商時報)


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