中華菊頭蝠。(CFP)
中華菊頭蝠。(CFP)
SARS冠狀病毒。(取自大陸中科院官網)
SARS冠狀病毒。(取自大陸中科院官網)

2003年SARS(嚴重急性呼吸系統綜合症)疫情在全球造成數千人感染,兩岸三地有逾千人死亡,醫界更是損失慘重。大陸中科院武漢病毒所經5年研究,終於在中華菊頭蝠體內的SARS冠狀病毒株中,找到傳播至人類的SARS病毒全部基因組,但病毒株如何在蝙蝠體內出現、進化等問題尚未找到答案。

在SARS疫情爆發後,經過追查,發現引發疫情的罪魁禍首是冠狀病毒,並在廣東牲禽市場銷售的果子狸中發現了基因類似的病毒;其後更發現大量SARS相關冠狀病毒是在大陸的菊頭蝠種群中存在、傳播;科學家認為,這種致命的病毒株可能源自菊頭蝠,再傳到果子狸等野生動物身上,當人類接觸這些受到感染的野生動物後,病毒株才傳染到人類身上,並產生基因重配,出現人傳人的嚴重後果。

進行5年病毒監測

確定蝙蝠是SARS冠狀病毒的自然儲存宿主後,全球有多個研究團隊在大陸及歐洲的菊頭蝠中發現了越來越多的SARS樣冠狀病毒。但是在關鍵基因上,這些蝙蝠版病毒和人類版病毒有著差異明顯,並非造成SARS疫情的病毒「祖先」。

中科院武漢病毒所研究員石正麗、崔杰率領的團隊從2011年開始研究SARS的冠狀病毒基因,並在雲南省一處洞穴裡發現一個菊頭蝠種群,進行5年病毒監測後,終於發現傳染人類SARS病毒全部基因組組合都能在這個天然基因庫找到,並在這群蝙蝠體內的病毒基因內發現頻繁重組的證據,推測這些冠狀病毒的祖先株之間,可能發生一系列重組,產生了SARS病毒的直接「祖先」。

提供起源與進化新理論

這項研究提供SARS冠狀病毒的起源與進化的新理論,並證明大陸的蝙蝠帶有具跨種傳播至人類可能性的冠狀病毒,也提醒學界、醫界,類似SARS的新冠狀病毒存在的可能性以及爆發新疫情的風險,為了預防醫學提供重要依據。

對此研究結果,香港大學微生物學家袁國勇教授表示:「這項發現告誡我們需減少對蝙蝠等野生動物棲息地的侵擾、杜絕野生動物市場交易,對防止傳染病的發生至關重要。」

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