英國「謀殺天后」阿嘉莎‧克莉絲蒂。(美聯社)
英國「謀殺天后」阿嘉莎‧克莉絲蒂。(美聯社)

一輛從伊斯坦堡橫越歐洲開往巴黎的列車上發生了謀殺案,一具屍體,12個嫌疑犯,到底誰是凶手?英國「謀殺天后」阿嘉莎.克莉絲蒂,1934年在《東方快車謀殺案》以偵探白羅為主角,創作出這部經典之作,在全世界多次被改編為影視作品,近日又被好萊塢第二度搬上大銀幕,找來強尼戴普、蜜雪兒菲佛等知名演員演出,眾星雲集。

克莉絲蒂的不敗經典

現實中,這班「東方快車」確實存在,甚至在克莉絲蒂的人生中扮演重要角色。台灣推理小說作家協會理事張東君表示,「《東方快車謀殺案》不只是克莉絲蒂作品中排名第3受歡迎的故事,也反映出克莉絲蒂的生活軌跡。」

張東君表示,克莉絲蒂的推理故事迷人的原因之一,在於她的故事十分貼近生活。她善用生活中常見的物件,當作謀殺案的梗,像是《一個都不留》借用了英國家喻戶曉的《鵝媽媽童謠》,《羅傑.艾克洛命案》中則出現了20年代英國才剛開始風行、可錄音的「留聲機」。

影響作者人生的列車

《東方快車謀殺案》則源自克莉絲蒂的旅行。1928年,克莉絲蒂首度搭乘東方快車出遊,途中認識了一位考古學家,後來成為她的第二任先生。1930年,克莉絲蒂搭乘東方快車去找在進行考古研究的先生時,遇上了因為天候不佳受困近24小時的狀況,便成了小說中火車受困大雪、偵探解謎的環境背景。

小說描述比利時偵探赫丘里.白羅搭上東方快車,遇到來自世界各國、階級各異的遊客,有公主、伯爵等貴族,也有家庭教師和護士。沒想到其中一名商人雷契特卻在半夜被殺害,火車更不巧受困大雪中,無法前進。

白羅於是逐一偵訊和雷契特同一車廂的12名遊客和管理員,卻發現看似完全無關的12人,背後都有各自隱藏的祕密。最後,白羅卻給出了兩個解答。

偵探角色已成為典範

克莉絲蒂一生創作過66部長篇小說、150多篇短篇故事和20多部劇本,可說是史上空前絕後多產的推理小說家。張東君表示,「她當時幾乎是一年寫一、兩本的速度,每年年末接近聖誕節會出一本書,許多人便會買她當年的新書當禮物送人。」

克莉絲蒂不只創作出「灰色腦細胞」比利時偵探白羅、「安樂椅神探」瑪波小姐等不同類型的偵探角色,她所想出的推理小說技法,像是密室殺人、敘述性詭計等,至今都還是有許多推理小說、漫畫沿用。

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