隋朝的木芯漆佛,是大陸目前已知最早的漆佛。(取自澎湃新聞網)
隋朝的木芯漆佛,是大陸目前已知最早的漆佛。(取自澎湃新聞網)

不同於石雕、泥塑的佛像,中國的漆佛工藝十分罕見,質材輕便有著易於搬遷的優點,但也易於損毀或流失,近日在美國史密森尼亞洲藝術博物館展出的「漆佛的秘密」,聚集了美國僅存的3座6、7世紀中國彩繪漆金夾紵佛像,並以X光掃描、顯微鏡、氣相色譜等技術,透析隋唐至南北朝,中國煌煌文化背後的複雜工藝。

此次展出的3尊佛像分別來自弗利爾美術館、沃爾特斯藝術博物館和大都會藝術博物館,中國的漆佛曾於2013年香港蘇富比專場拍賣會上,出現過由坂本五郎舊藏,存世最大的乾漆夾紵佛像佛首,當時以4044萬港元成交。而此次展出的3尊佛像,據考均原屬正定隆興寺,1917年,日本山中商會的經營者山中定次郎在大陸購得4尊夾紵佛像,自己留存一尊,另外3尊運往美國出售,即此次展出的3尊漆佛。

此次展覽著重於呈現漆佛的製作工藝,「夾紵」作為中國傳統的手工技藝,於西元4世紀已發展成熟。「夾紵」乃是先用泥或木頭製作佛像中的「芯」,再以層層浸漆麻布反復包裹,漆乾後,反復再塗多次,最後把內胎取空;這種繁雜的製作工藝,過去只有皇家貴族或大型寺院才具備這樣的製作實力。

此外,藉由X光掃描,亦發現佛像內部結構:耳中有鐵絲,頭後有凹陷,應曾有光圈般的物質附著,製作漆佛的樹脂內則混有骨粉和血漿,其中一件佛像的骨粉被鑑定來自馬,另一件被鑑定來自於牛。研究人員指出,透過現代科學,讓當代人在風格之外,亦能較容易地理解當時的工藝與材料,並產生興趣。

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