北極戰略地位重要,大陸想要涉略北極事務可謂由來已久。從「雪龍號」近年多次赴北極探索,去年更成功穿越北冰洋海域的跨北極航道,乃至中俄聯合軍演選在鄂霍次克海舉行,都一再展現大陸經營北極豐沛實力,及開發「冰上絲綢之路」戰略雄心。

一改過往低調作風,大陸官方昨日發布首部《北極政策白皮書》,這不只意味從今往後,大陸對北極事務不再扮演「局外人」角色,更在向外界預告,大陸正向「極地強國」之路邁進,也勢將進一步牽動北極地緣政治版圖的變化。

事實上,大陸早年對經營北極的立場,始終保持「鴨子划水」,準備伺機而動。先是2006年開始就持續申請加入「北極理事會」,希望搶占北極事務話語權,儘管出於各種疑慮考量,幾乎年年遭到理事會成員「打槍」,直到2013年才獲准成為「正式觀察員」。

大陸國家主席習近平上任後,大陸北極動向轉趨明朗,態度日益積極,希望逐步落實「海洋強權」理念,開發「冰上絲綢之路」。

以科研為由,大陸打造極地考察船「雪龍號」探索北極航道,從2012年首次穿越北極航道,短短5年間,去年8月雪龍號成功穿越北極點附近北冰洋海域的跨北極航道,去年10月更首度實現環北冰洋任務。

值得一提的是,大陸解放軍也動作頻頻。中俄兩國行之有年的海上聯合軍演,去年首度移師鄂霍次克海舉行;由於鄂霍次克海再向東北航行,即可進入北極咽喉的白令海峽,該演習也向外界充分展露,解放軍艦已有遠航北極海域的實力。

「誰掌握北極,誰就控制整個世界」。無庸置疑,大陸未來勢必將面臨美國、俄國、加拿大等既有北極國家高度戒心,北極或將成為大國博弈的新角力場;但可以預見的是,隨著首部北極政策白皮書出爐,大陸的「極地強國」之路已然開啟。

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