開普敦缺水末日

開普敦缺水末日圖╱路透

氣候變遷造成南非西部與南部久旱無雨,若旱象持續,開普敦恐將成為全球第1個無自來水可用的城市。

■Cape Town dreads 'Day Zero' when the taps will run dry.

長期旱災使南非第二大城開普敦陷入缺水危機,官方宣布若水庫再無進帳,無水可用的末日(Day Zero)將會在7月出現。

長期旱災 重創觀光

面對每日用水量13.2加侖的限制,現年40歲的家庭主婦雅絲敏必須隨時節約用水,才足夠讓全家人使用。她必須和女兒迅速地洗個戰鬥澡,用水桶承接多餘的水來沖馬桶。

雅斯敏說,她6歲的女兒每天穿著比較不須清洗的特別制服,有運動課的那日,她會穿上體育服到學校,不會弄髒平日制服。開普敦正面臨嚴重旱災,近3年降雨量極低以及異常乾旱的冬季,使得水庫平均水位已降至滿水位的4分之1。

這個人口370萬的南非大城,水庫蓄水量原本只剩不到90天。官員先前預估,停水末日可能在4月或5月來臨,後來延至6月4日。所幸到2月底,由於農夫協會慷慨將私用蓄水庫釋出100億公升用水,以及民間節約用水有成,令官方將大限之日延至7月9日。

儘管如此,開普敦仍無法脫離停水大限步步逼近的陰霾。一旦水庫蓄水量低於13.5%,市政府將停止供應自來水。

面對南部與西部地區乾旱嚴重,南非政府宣布這是場國家災難,重創當地觀光業,使遊客人數銳減,也意味政府必須投入更多資金和資源來解決這場危機。

雅絲敏居住在富裕的Rondebosch郊區,她表示,2歲半的小女兒每天在水桶裡洗澡,「如果我們的頭髮是乾的,就會用乾洗髮噴霧(dry shampoo)」,這蠻好用的」。開普敦居民如今已展開省水大作戰。雅斯敏說:「生活什麼事都先考量用水,每滴都不能浪費。」

開普敦水情告急不但已改變人們的生活,同時也影響到人們的生計。

現年29歲的拜恩(Westley Byrne)在開普敦擔任紀錄片助理導演,他表示自從出現缺水危機後,他的工作就愈來愈少,因為一些通常會交由開普敦處理的海外案子,在考量到缺水情況後,都將案子轉去別處。他說:「之前我們時常承接大型的好萊塢計畫,他們如今不想冒著損失數百萬美元的風險。」

拜恩提及自己曾考慮離開開普敦。他說:「我不知道情況會有多糟,其他人的心裡也是這麼想,但直到停水大限那天來臨。」

貧富地區 用水有別

33歲的開普敦市府職員伊沃迪亞表示,重點在於隨著市府設下用水限制,人民是否真得落實節約用水。

相較於富裕地區,貧窮地區的人民生活沒有太大改變,因為許多人的家裡本來就沒有自來水,早就在使用公共地下水,反倒富裕地區民眾對限水危機的感受較強烈。

伊沃迪亞與家人早就在考慮搬到加拿大,如今缺水危機反倒讓她們下定決心。

限水期限往後延,讓雅絲敏等當地居民心懷希望這場危機終會結束。談及缺水,她說,「這對我與家人來說有正面意義。我們學習到尊重環境,這是寶貴的一課。」

(工商時報)


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