路透報導,製藥業是新加坡經濟重要支柱,隨著全球各大藥商大幅提高在當地藥廠產量和配置先進自動化設備,新加坡今年製藥業景氣可望復甦。

去年新加坡製藥業的產出大跌15.6%,是1993年來最大年跌幅度,從而妨礙該國經濟成長表現。因為製藥業的產出規模在該國製造業裡排行第2名,占其國內生產毛額(GDP)約3%。

儘管去年景氣為逾廿年來最嚴重萎縮,但新加坡經濟發展局(EDB)看好今年製藥業將強勁成長。

EDB表示,瑞士藥商艾伯維(AbbVie)在新加坡的生物製劑新廠設備啟用,包括安進(Amgen)和諾華(Novartis)等藥商大幅增產等,都反映產業基本面強勁。

EDB除了預期今年製藥業的製藥活動保持強勁態勢外,甚至對製藥業未來幾年的景氣維持正面看法。理由是美國食品藥物管理局(FDA)去年批准新藥上市的數量創21年新高。

由於全球前10大藥商裡即有包括輝瑞(Pfizer)、羅氏(Roche)、葛蘭素史克(GlaxoSmithKline)和賽諾菲(Sanofi)等8家都在新加坡有設藥廠,讓該國能受惠大量新藥上市的商機。

像賽諾菲就因為投資更新設備,從而預期其藥品產量在未來幾年會相對穩定向上提高。

根據EDB每季的製造業調查,製藥業在1月到3月間對生產看法最樂觀。雖然藥品1月生產下降,但2月年增15.2%,讓今年來生產較去年同期成長約7%。

製藥業前景出現復甦,但並非表示復甦之路將一帆風順。因為藥品都是一批一批的生產,每批製程從幾天到幾周不等,因此製藥業生產量的特性是高低起伏大。

專家認為拜科技進步賜,讓藥商得以讓生產水準能更為穩定。像葛蘭素史克就領先採用持續製藥的技術,取代過去的生產方式。

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