美國哈佛大學歷史學者伊麗莎白·欣頓(Elizabeth Hinton)最近在《紐約時報》撰文,呼籲「把監獄變成大學」(Turn Prisons Into Colleges),她認為如果受刑人的教育程度提升,出獄後再犯罪率就會降低,有助於縮減全美監獄人口,此文引發美國教育界迴響。

試想像,如果監獄像大學校園,受刑人不是被關在牢房中,而是坐在教室裡,修習比如氣候科學或詩歌類的科目,就像大學生,甚或與大學生一同上課。

欣頓指出,美國受刑人絕大多數沒高中文憑,他們出獄後會否回籠,教育程度是遠比種族差異更強的預測指標。美國受刑人再犯率達68%。欣頓提到,智庫「蘭德公司」2013年公布的一項研究顯示,受刑人再上課進修,出獄後再犯率降低43%,成功就業率也提高13%。

欣頓所謂的受刑人進修,還不是指技職訓練,而是比照大學生修讀。她認為:「透過求學向上,我們對自身及周遭世界會有不一樣的體悟,也會變得更有同理心。」監獄教育的目的亦該如此。

2015年,時任美國總統歐巴馬推出「重生機會培爾(聯邦助學金)領航計畫」(Second Chance Pell Pilot Program),該計畫迄今已幫助逾1萬2000名受刑人學生,讓他們進入67所學校修讀高等教育。欣頓指出,現今美國少數知名大學如耶魯、普林斯頓、康乃爾、喬治城、衛斯理及紐約大學等,已設法讓受刑人修習大學課程。目前全美的監獄中,仍只有1/3訂有辦法,提供受刑人繼續高中以上的教育。

2015年9月,美國紐約州重刑犯監獄「東紐約矯治所」(Eastern New York Correctional Facility)3名受刑人組成的辯論隊,在沒有網路的環境下苦練,最後在辯論賽擊敗美國大學中最強的隊伍——哈佛大學辯論隊,頓時傳為佳話,也顯示受刑人教育計畫成效驚人。

這3名受刑人參與了「巴德監獄計畫」(Bard Prison Initiative, BPI),該計畫是紐約著名私立文理學校巴德學院(Bard College)於1999年所創,為紐約州6所監獄的受刑人提供受大學教育的機會。十幾年來,BPI已收了700名學生,其中逾400人取得副學士及學士學位,出獄後再犯率不到2%,且就業率高。

不過,更生人要進大學,仍會面臨社會接受度的問題。去年9月有一則新聞說,美國45歲非裔婦女蜜雪兒.瓊斯(Michelle Jones)多年前因殺死4歲兒子而被判入獄50年,在鐵窗內她沒有上網的機會,靠苦讀成為出色的歷史學者。由於表現良好,瓊斯在坐牢20年後獲釋,並打算攻讀博士,但卻遭哈佛大學拒絕申請,理由是對她的前科有疑慮,怕引起保守派媒體或學生家長反彈。

欣頓形容瓊斯為「去年全美最強的申請人之一」,她又指此事件凸顯一個問題:「我們到底有多相信人類能獲得救贖可能性?」所幸,後來瓊斯改向紐約大學申請獲准,已是該大學博士生。

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