儘管受到汽油價格下跌,導致美國3月消費者物價指數(CPI)出現10個月來首度下滑,不過在醫療保健與住屋成本增加帶動,核心CPI依然呈現升溫跡象。

勞工部周三表示,3月CPI月減0.1%,創下2017年5月來首次,同時也是最大跌幅紀錄,它把此歸咎於汽油價格的短暫走跌。至於2月CPI則攀升0.2%。如果扣除波動性高的能源與食品價格,3月核心CPI月增0.2%,與2月的增幅相同。

華爾街日報先前針對經濟學家的調訪為3月CPI零成長、核心CPI增加0.2%。

周三報告還顯示,在去年幾乎陷入停滯的通膨再度緩慢上升,並且還逐漸朝聯準會(Fed)設定的2%目標前進。與去年同期相比,3月CPI增加2.4%,核心CPI攀升2.1%,兩者均締造1年來最強勁的年增幅。

勞工部表示,汽油價格繼2月下滑0.9%後,3月再次大減4.9%,為去年5月以來最大減幅。食品價格在上月溫和增加0.1%,至於2月則持平不變。在同時價格下滑的還有電信、二手車與卡車、菸草與教育支出。

不過醫療保健成本在3月增加0.4%、房屋租金也增0.3%。

3月核心通膨穩定升高,也反映美國當今失業率降至低點、就業機會穩定增加,以及經濟呈現強勁成長。經濟學家預期,隨著就業市場持續緊縮、美元走貶與減稅利多繼續發酵,美國通膨今年應該有機會實現Fed的目標。

Fed在3月再度調高利率。它在當時指出如果通膨持續升溫,以及就業市場強勁不減,今年至少還會有2次升息。

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