12歲到82歲勇腳 瘋鐵馬進香

苗栗市長邱炳坤(右二)與北港朝天宮董事長蔡咏鍀(左二)率鐵馬進香團車隊,自苗栗天后宮出發。(陳慶居攝)

苗栗市公所結合天后宮策畫重現1甲子前鐵馬進香團,14日從天后宮出發,有54個車隊350名信眾騎單車南下北港朝天宮進香,成員從12歲到82歲高齡,將以2天1夜挑戰往返345公里路程,締造朝天宮最龐大單車進香團的紀錄,更是繼大甲媽起駕後掀起另個「瘋媽祖」宗教熱潮。

苗栗天后宮-北港朝天宮

苗栗市長邱炳坤表示,60年前鐵馬進香曾在苗栗掀起熱潮,成為苗栗特有的進香文化;然隨著時代變遷、交通發達而漸漸沒落。如今自行車運動在台灣蔚為風潮,市公所決定復刻、重現這項古風鐵馬進香文化。

睽違1甲子的鐵馬進香團,經苗栗市公所與天后宮積極規畫半年14日成行,隊伍從中正路魚貫而出,蜿蜒數公里長,場面壯觀。成員中有85名女性、265名男性,年紀最小的是12歲來自中市的紀冠廷,由父親紀坤杉陪騎,最高齡的是82歲的廖昶堯,與81歲謝長裕同行。

天后宮一早在出發前準備了豐盛的早餐,犒賞來自全台各地的鐵馬信徒,熱騰騰的早餐後開始暖身。車隊傍晚抵朝天宮,預計15日下午返回天后宮。

市長邱炳坤、市代會主席賴桂煖、北港朝天宮董事長蔡咏鍀、天后宮主委林岳爐、副主委詹欽淼及頭份市長徐定禎等人,先行在2樓祈福請下「三媽」,坐上特製的3開鐵馬鑾轎,隨後鳴笛後引導車隊出發。縣長徐耀昌、縣府祕書長陳斌山等人也到場為信眾加油打氣。

復刻60年前進香文化

車隊於上午6時40分出發,隊伍蜿蜒數公里,場面十分壯觀,而主辦單位也在沿途設有11處補給點,為長途跋涉的鐵馬騎士補充體力,途中的寺廟也熱情提供熱食、飲料供車友享用。

朝天宮董事長蔡咏鍀表示,朝天宮媽祖神威遠播南非、美國、大陸湄洲等地,信眾香客遍及世界各地,龐大的鐵馬進香團則是頭一遭,他專程夜宿苗栗,清晨騎著單車和騎士一起創造宗教歷史新頁。

他另預告,朝天宮12月9日將辦理千人單車環島,也邀請進香團「勇腳」參加。

(中國時報)


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