香港自助洗衣店概況
香港自助洗衣店概況

寸土寸金的香港,短短4年就催生出逾180家自助洗衣店,如今到此處看書、喝咖啡、交朋友,儼然成為香港庶民生活的新時尚。

在香港熙來攘往的某條街道上,海產乾貨行櫛比鱗次,在魚乾和蝦乾的刺鼻氣味之中,有家小店面卻飄出煮好的咖啡和新洗淨的衣服的香氣,它的名字是「Coffee & Laundry」(咖啡和洗衣店)。這家店一半是自助洗衣房,一半是咖啡廳,為顧客提供各式飲料、糕點,以及10台自助洗衣機和乾衣機。

房價貴 自助洗衣店暴增

紐約時報中文網報導,對香港居民來說,在24小時自助洗衣店裡洗衣服是一種全新體驗。據稱,2014年香港才有第一家自助洗衣店開業,此後數量急增,到今年年初已經開了超過180家洗衣店。有些店甚至還設有扭蛋機、汽水機、wifi、收發信櫃/儲物櫃,以及遠距離監控設施。

至於自助洗衣店為何在香港會這樣激增?原因在於香港日益嚴重的經濟適用房短缺。在這個已經是全球最貴的房地產市場上,房價還在不斷上漲,本地居民被迫擠進更狹小的公寓,沒什麼空間來放置洗衣機和乾衣機。

「這是一個由香港住房問題造成的行業。」Coffee & Laundry創辦人之一羅德成說:「就算有地方放洗衣機,人們要去哪裡晾衣服呢?」他指出,現在,隨著香港的住房價格越來越貴,人們考慮的不再是能否買得起洗衣機和乾衣機,而是找到一個放它們的地方,這造成商業洗衣店的送還服務需求激增。

目前自助洗衣店正慢慢地改變香港居民,特別是下班後的休閒時光。譬如,27歲的Michael Bolger晚上下班後坐在Coffee & Laundry裡,一邊看著一本翻舊了的書,一邊等著他的衣服。

Bolger是愛爾蘭人,在一個比特幣交易平台工作,他說,2016年剛搬到香港時,他的公寓小得連乾衣機都放不下,香港的潮濕也讓他不能把衣服掛繩子上晾乾。他用過一段時間的取送洗衣服務,但衣服被送回來時常會有裂痕或污漬。

自助洗衣 正在改變香港

「在公寓之外的一個地方坐下來看書挺好的。」他在談到Coffee & Laundry時說:「坐在這裡看著洗衣機轉,有一種療癒效果。」

離Coffee & Laundry不遠的地方,還有一家當地自助洗衣連鎖品牌LaundrYup的分店。這家店很小,但功能齊全,有著閃亮的白色地磚、明亮的螢光燈和一條紅色長凳。這裡沒有咖啡館,而是放置一些租給順豐快遞的儲物櫃。

這家連鎖店的經理Patten Mak表示,自助洗衣店需求量很大,維護和人工成本比較低,所以就連一個很小的自助洗衣店每個月也能賺數千美元,足以吸引新連鎖店進入市場。

香港大學城市規劃與設計系教授黃健翔表示,自助洗衣店的普及開始改變香港這座城市的社會結構,「它正在從根本上改變人們的社交方式、生活方式,以及思維模式」。在前不久的一個晚上,不斷有附近的顧客進出Coffee & Laundry。有些人甚至穿著拖鞋和睡衣四處走動,數著乾衣機的最後幾分鐘。也有人說他們是來喝咖啡、感受這裡的氣氛的。

「在香港,人們並不總是很友善。」但羅德成說,自從Coffee & Laundry開店之後,「我認識了我的鄰居以及附近一些海鮮乾貨店的老闆」。

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