從人人喊打,到成為現今的「國家重器」,中國高鐵發展的確宛如鳳凰涅磐、浴火重生。中國幅員廣大、物產豐碩,以高速且方便的大眾運輸串連各地,簡直就是打通任督二脈,實現各地的優勢互補,除了出口有面子,對內需也是極大的幫助。這是為什麼大陸積極發展,甚至把「建設交通強國」列為「十九大」新時代的目標,也成為中美貿易戰下,中國能持續強大的靠山。

高速鐵路做為日常交通工具,肇始於日本。日本是全世界首個將高鐵投入商業營運的國家,而後快速拓展於歐洲,現今卻在中國格局大開,不但能地盡其利、貨暢其流,更成為在海外宣揚國威、賺取外匯的國家名片,其實過程並非一帆風順。

很多人記憶猶新的2011年「723甬溫線特別重大鐵路交通事故」,讓中國高鐵陷入風暴,也讓當時高鐵發展陷入停滯。儘管官方拚命滅火,引發各國關注與批判,然而對於後續的大陸內部輿論來說,其實也常是抓到辮子就狠批。

2012年高鐵的乘客不多,就被批評說是缺乏規畫的「過度投資」,2013年客人湧現一票難求,就被說是買票難、買票貴失民心,而後開始討論沒有核心技術、各地虧本經營等各種消息不斷,甚至有人把CRH「翻譯」成「恥辱號」。

實際上,建立鐵路網的確需要巨額初始啟動資金,並忍受長期帳面虧損,如果沒有政府支持,實在很難做下去。這也是事事都要高科技領先全球的美國,其鐵路網卻發展不起來的原因。

換句話說,中國真是「一意孤行」地蓋高速鐵路,目前總營運里程突破2.2萬公里,超過其他國家高速鐵路的總里程。預計到2030年,中國高鐵總里程有望達到4.5萬公里,貫穿東西南北,連接全國80%的百萬以上人口城市。

過去高鐵建設曾被認為是面子工程,但發展至今,高鐵成為讓人民過美好生活的基本建設,突破地域疆界、大幅縮短時間成本,有效讓中國因地理環境而造成的貧富差距縮小,更成為全球交通治理上的「中國方案」。

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