華爾街日報報導,美國聯準會(Fed)為期兩天的決策會議在周三落幕,雖然一如預期維持基準利率不動,但在同時它也再度表達漸進升息立場。外界目前預測Fed下一次升息時間點將落在6月。

Fed在決策會議結束後的聲明,並沒有企圖打消外界認為6月將再次升息的預期。不過Fed在聲明中也提到,儘管通膨在最近已穩步升高,但Fed迄今並無計畫加快升息速度。

在Fed聲明出爐後,還是引發部分投資人揣測今年全年升息次數可能從3次增加到4次。根據聯邦基金期貨合約顯示,目前交易商預測到年底Fed還會有3次升息的機率將近50%,其中預測6月將再次調升利率的機率則為百分之百。

歷經多年激進的政策行動與長期維持利率在歷史低位,如今美國就業市場表現非常強勁,一度陷入遲滯的通膨也終於邁至Fed設定的2%目標。

最常被Fed用來衡量通膨的個人消費支出物價指數(PCE)在3月年增2%;至於排除波動高的能源與食品價格後的核心PCE指數也年增1.9%,比2月的1.6%加速。

摩根大通首席經濟學家佛洛里(Michael Feroli)周三在研究報告表示,Fed如今「任務已完成。」

通膨在去年初一度增強時,當時Fed在會後聲明曾描述通膨已接近「對稱性」的2%目標,這也暗示即使通膨之後略為高出該目標,Fed也不會加快升息速度。

然而,周三的會後聲明,「對稱性」一辭再度出現,野村證券美國經濟學家亞歷桑大(Lewis Alexander)表示,這項改變意味Fed正企圖對外說明,即使通膨升破2%,他們並不會過度反應。

他還提到,Fed官員也發現他們今年正處在潛在的轉折點。在美國經濟已擺脫委靡邁入持續成長之際,目前Fed的努力方向已從刺激經濟成長轉向避免經濟過熱,不過在該過程中又須謹慎小心,不讓經濟再次身陷衰退的險境。

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