湖南省永州新田縣近日首度發現,完整的明代錦衣衛世家譜系,以及延續6代的「錦衣世家」,歷史學家懷疑應與明惠帝的蹤跡有關,也讓此一歷史懸案再度為人津津樂道:明太祖成立的錦衣衛、明成祖創設的東廠,全國遍地的特務密探,再加上鄭和下西洋,居然海內外遍尋建文帝朱允炆的蹤跡而不可得。

600多年前,日後的明成祖、當時的燕王朱棣軍隊攻入宮中,建文帝下落不明,自此對其蹤跡的傳說不斷出現,單單明末清初的歷史著作《罪惟錄》,就列出23種說法。但整體而言,歷來最主流者包括「自焚而亡」、「出家為僧」、「清修入道」及「遠走南洋」四種。

2007年湖南省文物局退休專家謝武經提出「建文帝避難新田」說,商傳、毛佩琦等明史研究的權威專家,也認為「建文帝蹤跡『永州說』出來最晚,但材料最硬」;在明代錦衣衛世家譜系之前,新田、寧遠就曾發現多塊與建文帝有關的碑刻,其中龍池寺遺址碑刻,更被謝武經認定為「鐵證」。

龍池寺遺址位於新田縣梘頭鎮洞心村,2010年在此發現一塊明初所立,題為「緣化袈裟記‧小行德祖梅等師亡代立之記序」的碑刻,碑文已殘缺不全,但仍可辨認出「夫山曰安曇寺曰龍池」、「自大明皇朝先師鐵峯悟真流亡」、「剃本靖為備燕師」、「有襴袈裟入寺」、「不希燕天豈復何言代立」等字句。

謝武經指出,「大明皇朝先師」、「燕師」(燕王的軍隊)、「燕天」等字眼的出現,確實非比尋常。龍池寺遺址另一塊刻於清代的《益聞先師》碑,碑文曰:「益聞先師武穆而空者,系帝君也。帝君文宣而聖者,建帝君也耶。」謝武經直言,「建帝君」講得很明白,就是指建文帝。

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