首次代幣發行(ICO)在近2年如雨後春筍般崛起,愈來愈多企業透過這種新型又有爭議的手法籌資。據《華爾街日報》調查發現,每5件ICO募資計畫就有1件可能是詐騙,但擔心錯失機會的投資人仍然前撲後繼湧進ICO市場。

《華爾街日報》檢視1,450起ICO案,發現其中約有19%透露出警訊,包括投資人文件是抄襲來的、保證投資報酬,以及沒有列出或捏造管理階層。這些ICO案總計募資約10億美元,反映投資人擔心錯失加密貨幣投資機會。

ICO募資是公司將發行的數位代幣出售給投資人,以換取現金或加密貨幣,通常是比特幣或乙太幣。

儘管全球主管機關對ICO的審查日趨嚴格,區塊鏈研究公司Smith+Crown向美國財經媒體表示,ICO吸金的速度愈來愈快。今年第1季217起ICO計畫共募資66億美元,比2017年第4季的39億美元激增65%。

ICO最初主要來自區塊鏈新創公司,但如今許多其他類型的公司也湧進ICO,甚至業務與區塊鏈無關的公司也透過ICO籌資。

雖然發行和投資ICO存在高風險,但發起人能籌措必要資金,投資人也能從中獲利,持續吸引市場興趣。乙太坊(Ethereum)是迄今最成功的ICO案之一,2014年乙太坊出售6,000萬枚乙太幣,籌得3.1萬枚比特幣。乙太幣現已位居全球第2大加密貨幣。

Skype的早期投資人Mangrove Capital研究指出,如果投資人參與現有的每一起ICO案,包括多起已經宣告失敗的ICO,報酬率將是原始投資的13.2倍。Mangrove並未揭露研究的ICO樣本數量。

由於ICO詐騙屢見不鮮,美國證管會(SEC)持續調查和關閉ICO計畫。證管會上周設立了一個假ICO網站HoweyCoins.com,目的在教育投資大眾注意ICO投資陷阱。

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