5月18日,20餘名專家學者匆匆走進四川省自貢市自流井區仲權鎮南華宮遺址。他們在幾塊石碑前駐足查看良久,研究剛剛發現的「天燈碑」。

不久前,當地在一次考察中,在仲權「彩燈小鎮」的9塊嘉慶年間的石碑上發現了關於當地天燈會的記述。這一發現,或將自貢彩燈歷史提前至漢唐時期。以往專家普遍認為,自貢地區在唐宋年間有了新年賞燈的習俗。

4月22日,考察組到仲權鎮走訪考察,當地老人提起,南華宮有幾塊石碑,不知上面記載了些什麼。考察組隨即趕往南華宮,古建築已經破敗,現為幾戶居民住家所在,而9塊石碑所在處竟是豬圈。清洗掉石碑上的泥垢,等看得清字跡時,考察活動牽頭人、自貢市策劃院院長曹念上前查看其中一塊石碑,映入眼簾的正是「天燈」二字。他連忙用手機電筒照亮碑文,仔細閱讀。

這塊碑的題記名為「南華宮敬設萬年天燈記」,第一句碑文就記載「天燈之設昉自漢唐而萬年之稱……」這塊碑後來被標注為7號碑,碑文記載了天燈會的起源時間、舉辦原因和燈會盛況。此外,4號石碑上也刻有關於當年「天燈會」盛況的描述。

此後,在走廊又發現幾塊石碑,上面刻著「火樹銀花」的碑文字樣。碑文第一行記載:「……火樹銀花輝煌通夕,其他朔望之日……」,第六行還記載「燦爛於通衢家廟四時佛像光明於天……」從短短幾句文字,便可看出當年的燈會是怎樣的宏大輝煌。

曹念解釋說,碑文記載明確了三個問題:一,在仲權鎮舉辦天燈會是自漢唐年代流傳下來的;二,辦天燈會是慶賀上元佳節(元宵節)的方式;三,燈會的場景非常輝煌、喜慶。立碑時間顯示為「嘉慶甲子年」(1804年)。

此前,自貢在鐵山古道上發現的幾塊天燈會碑,記錄時間沒有這次早,描述也沒那麼詳細。「這是自貢記載天燈時間最早、文字較多、描述最準確、價值最高的原始材料。」曹念表示,此次發現,或將改寫自貢彩燈歷史。

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