美國國防部在5月23日宣布,基於中國持續對南海有爭議區域進行軍事化,加劇緊張局勢並破壞穩定,決定收回對中共海軍參加2018年環太平洋聯合軍演邀請,同時指出共軍的行為不符合演習原則與目的。在華府訪問的大陸外長王毅當場抗議,認為美國取消邀請是沒有建設性的「輕率決定」,還強調中國在南海建島礁無關軍事化。美國務卿龐佩歐則表示,這是屬於美國防部的決定,但美國對南中國海軍事化議題相當在意。

美國在意南海形勢

當前川金會動向詭譎、中美貿易與科技戰邊打邊談、美國打台灣牌意圖升高、川普片面撕毀《伊朗限核協議》引爆中東亂局,美俄關係持續緊張,以及美國積極拉攏日、澳、印度與東協國家,布建「印太戰略」牽制中國「一帶一路」等,國際局勢撲朔迷離之際,美國五角大廈突然宣布取消邀請中共海軍,大陸國防部雖表示不必在意,但印太國家卻嗅到中美軍事關係變化徵兆。

美國防部長馬提斯上任後,接連訪問日、韓、印度、澳洲、越南、菲律賓等國,卻取消今年3月底訪問北京行程,凸顯雙方戰略互疑仍難化解。川普總統三不五時砲轟北京在南海擴軍行為,並認為中國從美國貿易關係上占便宜,卻在處理北韓核武問題上攪局;同時,川普在國安與經貿團隊布局上,任用槓中鷹派規畫「遏制中國方案」,已經對中美軍事關係突變埋下火藥庫。

2017年兩度習川會後,中美軍事關係曾規畫雙邊高層互訪、戰略性對話、互信機制磋商、聯演聯訓等領域合作;同時,雙方都了解兩軍關係即使困難也必須保持交流,以利有效管控分歧和意外軍事衝突風險。不過,北京當局發覺川普政府力推「印太戰略」,牽制「一帶一路」,任用主張「一中一台」的波頓為國安顧問,還提名鷹派將領哈理斯為駐南韓大使,讓北京感受來者不善氛圍。美、日、澳洲軍事同盟把中共視為假想敵,更凸顯中美在關鍵議題的戰略互疑。

美智庫「蘭德公司」認為,共軍在西太平洋沿岸擁有地緣戰略優勢,對美國遠征軍將構成明顯壓力;中共軍力擴張對美國最大的挑戰,是如何對共軍在東海與南海擴張行為,做出適當反應,以促使共軍保持節制,不致做出「切香腸式」地改變現狀措施。

北京與華府經過1年多的磨合期,發展出「1+4+1」互動機制,包括領導人直接溝通、4個功能性定期對話平台,以及軍事交流與互信機制。但是,近來川普不斷點名中國挑戰美國利益與價值,新上任的中情局長哈斯佩爾還指出,中國派間諜滲透美國暗中發展影響力,凸顯川普政府把中國視為「戰略競爭對手」趨勢增強,讓建設性溝通平台功能快速流失。目前,白宮鷹派推動遏制中國戰略,拒絕共軍參加「環太平洋聯合軍演」,先開出第一槍,接下來還可能準備在南海挑起事端,營造6月初「香格里拉安全論壇」擁美抗中氛圍,隨後可能在6月中旬「川金會」破局後,對北韓採取強勢行動,也可能藉台北AIT新館落成執行《台旅法》,派出白宮國安顧問波頓訪台挑釁北京,把台灣推上火線。

美把台灣推上火線

不過,多數印太國家對川普政策穩定度有疑慮,認為配合美國跟中國對幹,風險高而且未必有利,普遍採取平衡與觀望策略。因此,北京面對華府來勢洶洶的槓中行動仍應保持冷靜,並堅持將有所作為但不願與美國為敵,也不會想要在印太地區取代美國。對於台灣而言,中美軍事關係正處在和戰十字路口,蔡總統應該格外謹慎,避免捲入風暴。

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