比地方選舉更迫切的事

最近國內媒體都聚焦在今年11月24日將舉行的地方選舉,電視名嘴更多是以論人是非、各抒立場式地批評,好像非置敵對陣營的參選人於死地不可。此種有失政治風範的負面作法,竟在實施民主憲政已超過半世紀的台灣發生,怎不令人質疑我們的「民主素養」。其實,地方治理現階段最重要的事,並不是哪黨哪派哪人攻下了地方政治版圖,而是何人可將地方的發展帶到新境界。

此時此刻,中央政府部門尤應「準備」地方的新發展策略,省思政府在充實地方發展條件上,除了「前瞻基礎建設計畫」或許可嘉惠地方民眾外,其他應可作為卻無所作為的事宜還很多。但距選舉只剩下不到半年的時間,想建構完整的地方發展策略恐怕已經來不及了。

百里侯的位子許多人搶,但其實當今地方政府都鬧窮,尤其本島的縣市政府,除嘉義市財政較好外,其他縣市都有接近「破表」的公共債務。解決地方債務最可行的方案就是開源節流。開源的途徑除了增加地方稅收外,就是盡速修正《財政收支劃分法》,今年3月財政部已向賴清德院長簡報,但至今財政部還拿不出改善地方財政的新方案。《財政收支劃分法》已歷經19年未修改,期間地方生態已由二都變成六都,直轄市甚至還有山地原住民區的地方自治團體,卻未能有任何法定財源,又如何能稱之為地方自治團體呢?這是刻不容緩的政策必要作為。

賴清德一向以動作快著稱,為何一反常態?行政院在由曾任地方首長多年的政治明星出掌後,基於閣揆個人多年的地方經營經驗,應能將心比心,就地方最感迫切的財政機制,經重新檢視後盡快提出最具共識,並能共體時艱的中央與地方財政分配方案,促使中央與地方得以共生共榮。

其次,地方發展的新課題,就是依據國土計畫進程推動行政區劃之重劃作業。目前「行政區劃法」草案已由行政院於5月下旬函送立法院審議,希望能趕在2022年5月前完成立法,俾地方可在下下屆地方首長任內規畫「行政區劃」的發展策略,而且是與國土計畫相連結的永續經營新方案。這些皆不是短時間內可完成,政府卻事不關己,抑或是自認船到橋頭自然直呢?

對於今年12月25日開始任期的新一屆地方政府首長,不論是新任或連任,都宜注意當前的政局發展。在兩岸關係不可能有重大突破的情形下,地方財政將雪上加霜,因此地方建設的經費必然不足,若希望增加自有財源,最可能的作法就是參考金門縣的作法,基於在地特色發展一足以生存發展的產業,或是學習台北市,營造經濟發展的條件,始可改變「創稅能力」的環境。行政院及所屬中央部會可在這方面樂觀其成,甚至臨門一腳予以協助,始為上策。(作者為銘傳大學社會科學院院長)

(中國時報)


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