「格子軍團」克羅埃西亞在連兩場PK後,12日準決賽又跟英格蘭打入延長賽,最後創下首支經歷3場延長賽還能進入決賽的紀錄。更令人驚奇的是,克國體力原本就令人擔憂,準決賽竟用先發11人踢完90分鐘,正規時間沒換任何1人!

「因為我們沒有人想被換下場,當我設定先發11人的時候,沒有人說他們無法踢延長賽。球員們展現出他們的鬥志,永不放棄,這讓我感到非常驕傲。」克國教頭達利奇(Zlatko Dalic)說。

克羅埃西亞連3場先落後仍逆轉勝出,殺入決賽也是史上第一次。達利奇強調,球員展現出體力、強度與精力,當他想換人的時候,每個人都跟他說:「我還能跑!」是他們一路過關斬將的關鍵。延長賽抽筋的曼祖基奇,甚至踢進了致勝球。

「有些球員帶傷上陣,如果是其他比賽,他們也許不會上場。還有兩個球員幾乎只剩一條腿能踢,但他們都沒說不行。」達利奇說。

克羅埃西亞在1998年以黑馬之姿闖入世足4強,卻遭法國2比1逆轉淘汰。達利奇坦承那場失利是克國人長達20年的痛,卻強調周日的法、克決賽並不是復仇戰。

「1998年頭3場比賽我在法國當觀眾,我記得蘇克先進球大家都在慶祝,但很快就被追平了,」達利奇說:「圖拉姆的進球讓我們以1比2輸掉,每個克羅埃西亞人都記得那場比賽,大家聊了20年。」

「但這次兩隊都很有實力,我們不是要復仇,這是足球和運動競技,我們會專注在準備好自己,在決賽踢出最棒的表現。」達利奇說。

#克羅埃西亞