世界盃熱鬧滾滾1個月後,終於畫下句點。國際足總會長英凡提諾盛讚,本屆賽事是有史以來「最棒的世界盃」,並誇耀它令世人對俄羅斯的看法大大改觀。早有媒體形容這次世足為「普丁的世界盃」,英凡提諾的評語,等於為普丁是世界盃最大贏家掛保證!

普丁將主辦世足賽,視為修補國家形象的大好良機,當成一種「主場外交」,要敞開大門結交各方朋友,打破俄國自2014年兼併克里米亞後遭西方孤立的格局,以期在國際事務中重掌主動權,同時兼顧振興經濟。

回顧幾個月前,俄國外在情勢並不樂觀。3月,英國發生俄國前間諜史柯里帕父女遭下毒案,英方把矛頭指向俄當局,歐洲國家再次掀起制裁浪潮。當時普丁的國際形象跌至新低,英國政府還一度帶頭要抵制世界盃,試圖讓賽事成為史上最冷。

但等到6月14日大賽開踢後,俄國的「主場外交」勢頭就欲罷不能。大批外國球迷湧入俄羅斯觀戰,世人沉醉於足球的魔力中,其他一切便都被拋諸腦後。地主隊也很給力,爆冷晉級8強,締造隊史最佳戰果,讓俄羅斯一吐怨氣,呈現超級大國的形象。在閉幕前夕,普丁更大器承諾遠道而來的外國球迷,提供簽證便利,廣結善緣贏得外來客好感。

當世界盃進行得如火如荼,美國總統川普派遣國安顧問波頓訪俄,借助賽事期間和緩的國際氛圍,與俄方達成舉行赫爾辛基峰會的協議,無疑送給普丁一份政治大禮。世界盃15日一閉幕,「雙普會」16日便登場,意味著歐美對俄的外交與經濟制裁將結束,想必普丁走路都會有風。

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