巴基斯坦前板球明星伊姆蘭汗一旦主政,如何面對巨大的外債壓力,將是一大挑戰。巴國負債過重,民間認為與大陸主導的「中巴經濟走廊」(CPEC)投資及貸款有關,因此對這項計畫的質疑聲浪也越來越高,而隨著巴國政壇變天,可能讓陸巴關係增添新的不確定因素。

「中巴經濟走廊」為「一帶一路」的重點項目,大陸已對此計畫投資逾460億美元,而巴基斯坦外債居高不下,政府又不得不向陸方尋求更多緊急貸款。許多巴人認為,這導致巴國背負了巨大外債,本土企業由於大陸公司和低價商品的湧入也遭受重擊,在招標過程中亦處於弱勢,並懷疑決策者有可能收受賄賂。

伊姆蘭汗雖然在競選期間多次提到大陸,甚至說掌權後要學習大陸經濟模式,讓巴國經歷像大陸那樣讓數億人口脫貧的巨變,不過伊姆蘭汗也曾表示,希望「中巴經濟走廊」計畫更加透明。

大陸與巴國原執政黨「穆斯林聯盟」,特別是前總理夏立夫的關係一直很融洽。夏立夫注重經濟,重視與商界發展關係,他在2013年和2016年兩次訪陸,獲得大陸領導人的大力支持。北京對於伊姆蘭汗則沒有明朗的態度。

陸方大力投資巴基斯坦的基建計畫,令巴國越來越靠向大陸。分析人士普遍認為,儘管「中巴經濟走廊」開始出現異議,但巴基斯坦無論誰上台,都不會大幅調整與大陸的關係。一大原因是,巴基斯坦在國際社會中相當孤立,經濟發展已擺脫不了對大陸的依賴。

此外,巴基斯坦軍方與大陸聯繫密切,民選政府難以動搖軍方的決定性地位。在許多巴人看來,前總理夏立夫辭職、受審、以至於被判刑,就是由於他挑戰軍方權威的結果。相對地,伊姆蘭汗得以脫穎而出,則被認為獲得軍方暗助。甚至有分析家預測,無論誰上台掌權,巴國新政府都將是一個受軍方擺佈的弱政府。

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