美國普林斯頓大學近日出版《愛因斯坦的旅行日記》,是愛因斯坦40餘歲獲得諾貝爾獎期間攜眷旅遊寫的,書中對中國描述刻薄,與700多年前馬可波羅《馬可·波羅遊記》上有天堂下有蘇杭式的描述,天壤之別。這並不奇怪,馬可波羅時代的中國比西方先進了不知多少倍,愛因斯坦所在1920年代,中國卻比西方落後許多。

愛氏是物理學家,不是社會學家、哲學家,在那「中國人與狗不得進入」的1920年代,他只能見樹不見林的看到中國當時落後表徵皮毛,他對華人的刻薄批評與鄙視,正是那時期西方主流眾生對中國人的通俗看法。但同樣1920年代,高瞻遠矚的數學哲學家羅素訪華後,卻於1924年在美國宣稱:「我現在意識到,白種人並不是我以前認為的那麼重要,從許多方面看,中國是世界上最偉大的國家,無論在人數上、文化上、智慧上,都是」。

羅素以思想家的宏觀,對中國當時窮苦外表,頗能撥雲見日,看到更深層次的中國文化的博大精深。想如今,還有些華人學者,對中國文化的自信,遠不如百年前的羅素。

愛因斯坦日記的出版,讓喜好標榜人權的美、英媒體故作震驚稱:「這位物理學家在遠東的旅行中,戴著種族主義的有色眼鏡看當地人。愛氏眼中的遠東城市,空氣惡臭,環境乏善可陳,街上擠滿了人。中國人是一群勤勞、骯髒又呆滯的人。他們吃飯時不坐在凳子上,反倒蹲著,就跟歐洲人在樹林裡大小便的姿勢一樣。連小孩子都無精打采」。不知如今去南亞中東者,也有否類似觀感?

西方媒體此時的報導是否別有炒作用心,不得而知,日前大陸網站也有如「愛因斯坦有種族偏見 原諒他嗎?」等文章,而中國經過不斷的改革開放,已然崛起自信,愛氏的種族傲慢與偏見之如何,根本無足輕重,不值義憤填胸。畢竟人非聖賢,傑出如愛因斯坦者,亦無需以言廢其人。

魏伯2021年接班哈伯

6月27日美國太空總署NASA宣告,要接替十分成功但已年邁失修的哈伯望遠鏡、原定今年10月要發射的魏伯望遠鏡(JWST),再次推遲到2021年3月,JWST是先進的多功能天文台,有遮陽傘保護其零下273.15攝氏度的接近絕對零度環境工作,能對天體的近紅外波段優化處理,將幫助天文學家探索太陽系外附近行星的可能生命徵兆。

哈伯望遠鏡在距地球330到435公里的國際空間站工作,JWST則將在距地球150萬公里的L2點軌道工作,JWST主要鏡面寬6.5公尺,是哈伯望遠鏡面的2倍多,太空探測範圍要比哈伯大6倍多。據悉JWST的80億美元預算已超支到88億,其生命全週期成本將達96.6億,可見美國對前沿探索之不惜重金。JWST若能如期於2021年發射,已經成功進駐L2點的中國「鵲橋」─嫦娥4號的中繼星,將在L2歡迎它,NASA聲稱慢工出細活的JWST值得期待。

值得期待的還有中國「先進天基太陽天文台ASO-S」,和延宕多年的俄國太空望遠鏡Millimetron,都將於2022年左右發射。屆時美國長期獨撐太空天文台局面,或迎來互補的三國鼎立。

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