天乾物燥,美國北加州森林惡火自上周二(24日)起一發不可收拾,至今已造成包括2名消防隊員在內共5人身亡,近20人受傷,另有17人失蹤。這場怪獸級大火周末在一夜之間快速蔓延,肆虐面積一口氣暴增3分之2,幾乎是3個舊金山市。儘管總統川普28日宣布加州進入緊急狀態,但消防部門表示,周末天候高溫乾燥加上強風,恐將助長火勢。

除了北加州這場名為「卡爾大火」的奪命惡火,同在北加州的優勝美地國家公園也爆發規模較小的「弗格森野火」,而在南加州還有日漸擴大、疑似因縱火釀災的「克蘭斯頓野火」來湊熱鬧。三場森林火災同時發生,讓州政府疲於奔命,全州共派出上萬名打火兄弟與祝融搏鬥。川普發布緊急狀態後,聯邦政府即可動用聯邦經費和人力,協助州與地方政府及各部落控制火勢。

疑似因汽車故障而燎原導致一發不可收拾的卡爾大火,摧毀面積在28日一口氣擴大到逾3萬6400公頃,5百餘幢建築物慘遭焚毀,另有5千幢房屋岌岌可危,當局表示,「烈焰從四面八方蔓延開來,強風、逼近攝氏40度的高溫和乾燥枯枝,恐怕將助長火勢。」

加州政府出動3400名消防隊員與17架灑水直升機,但6天來僅有5%火勢受到控制。現場指揮官坦言,四竄的火舌「前所未見」。熊熊烈焰把天空染成一片暗紅,加上冒著黑煙的焦黑房舍與乾枯林木,令人怵目驚心。美媒形容,此情此景「猶如末日降臨」。在夏斯塔郡,火舌被強風捲起後,甚至形成奇特的「火龍捲」,不但把樹木連根拔起,車輛也遭捲起翻滾。

政府28日也證實,在雷丁市郊區一處被燒毀的民宅內,找到與親友失聯多日的兩名幼童及其曾祖母遺體,加上先前殉職的2名消防人員,卡爾大火已釀成5人死亡。

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