晶圓代工龍頭台積電的製程推進一向是以快打快,因為採用先進製程的客戶數及產品數已愈來愈少,而且晶片由研發到完成設計定案(tape-out),要投入的資金更是呈現等比級數般跳躍增加。在此一情況下,最早推出先進製程技術並最早進入量產的晶圓代工廠,幾乎可以通吃市場所有訂單。

台積電目前的策略,就是要領先同業推出先進製程及配套產能,也因此,近幾年在先進製程研發投資毫不手軟。根據台積電在年度技術論壇公布資料,去年研發人員達6,145人,較2008年的2,069人增加近2倍,至於近3年研發經費都每年超過20億美元,去年達到26.52億美元,約新台幣780億元,創下新高紀錄。由於未來技術研發難度愈高,研發費用也會持續提高。

由於競爭同業下半年7奈米仍然無法進入2~3萬片的量產規模,台積電在7奈米世代再度領先,所以在7奈米製程幾乎囊括所有訂單。根據業界消息,除了蘋果A12應用處理器採用台積電7奈米量產,過去在14奈米仰賴格芯(GlobalFoundries)的超微,今年將也7奈米繪圖晶片及伺服器處理器代工訂單交給台積電。

再者,手機晶片大廠高通及聯發科、華為旗下海思、繪圖晶片大廠輝達(NVIDIA)、可程式邏輯閘陣列(FPGA)廠賽靈思(Xilinx)等主要客戶,已經陸續完成7奈米晶片設計定案,並且將在下半年開始投片生產,而台積電可說通吃大客戶的7奈米訂單。

台積電今年量產7奈米,採用極紫外光(EUV)微影技術的7+奈米,預期會在明年進入量產,目前看來仍然會領先同業。台積電總裁魏哲家在日前法說會中就提及,已經有採用7+奈米的產品已經在7月初完成設計定案,今年底會有多款晶片完成設計定案,明年第二季將進入量產,台積電將成為全球首家提供EUV量產的晶圓代工廠,並且會在2020年提供支援EUV技術的5奈米並進入量產。

雖然先進製程微縮難度愈來愈高,5奈米之後的3奈米能否有足夠的客戶及產品數量支應整個經濟規模仍是未知數,但對台積電而言,只有在先進製程上保持領先,就可以「訂單贏者通吃」。

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