美國聯準會(Fed)台北時間周四凌晨發布最新貨幣決策聲明,一如預期短期利率維持現狀,並調高經濟評估,強調美國經濟「強勢」擴張,通膨水位盤旋在2%理想目標附近,暗示9月進行今年來第3度升息的機率高。

為期2天政策會議結束後Fed理事一致決議,聯邦基金利率停留在1.75~2%區間,符合經濟學家普遍預期。會後政策聲明對美國經濟的評估樂觀,一連串經濟指標都用「強勁」(strong)一詞形容。

Fed聲明指出:「經濟活動以強勢步伐擴張」,並判定家庭支出與投資「強勁增長」,就業成長也相當「強勁」。總計聲明6度出現「強勁」這個字眼,來描述美國經濟與勞動市場。

Fed聲明還說,「在12個月的基礎上,整體通膨率及剔除食品與能源價格的核心通膨率,雙雙維持在2%附近。」

Fed官員仍堅守漸進式緊縮貨幣的政策指引下,周三的決策聲明,無異是在替9月25~26日例會再次升息鋪路。

今後2年究竟該升息幾次,Fed今年集會一直在這個問題上打轉。6月例會Fed官員規畫今年下半升息2次、明年3次,聯邦基金利率將因此推升到3%之上,此利率水位可有效抑制經濟過熱。

期貨市場交易員大致認同Fed的利率展望,據芝加哥商品交易所集團周三的利率期貨報價所示,交易員預測Fed 9月升息機率達90%,12月底前至少再升息1次的機率70%。

QMA首席投資策略師凱恩(Ed Keon)表示:「9月鐵定升息,12月升息的可能性雖高,但不十分確定。我想今年的政策路線大致底定,屆時Fed會就升息對經濟的影響做評估,再視需要進行調整。」

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