此次斯里蘭卡考古隊領隊陳傑日前表示,海上絲綢之路大致是從大陸東部沿海城市出發,途徑越南,到南海諸國,然後穿過印度洋,進入紅海抵達東非和歐洲的路線。從世界範圍看,在這條貿易道路上,斯里蘭卡處於非常重要的地位。

斯里蘭卡舊稱錫蘭。中國和斯里蘭卡的交往有著非常悠久的歷史,東晉高僧法顯曾到達斯里蘭卡,留下著作《佛國記》;唐代《大唐西域記》有若干關於斯里蘭卡的記載;明朝著名航海家鄭和率領龐大船隊七下西洋,歷時30年,曾經多次到過斯里蘭卡。斯里蘭卡也留下很多反映絲綢之路相關的遺跡和遺物。目前,斯里蘭卡發現與中國相關最早的一件文物是絲綢殘片,距今已有2000年歷史。

永樂七年,鄭和第二次下西洋就在斯里蘭卡賈夫納(Jaffna)停留,留下《鄭和佈施錫蘭山佛寺碑》。該石碑正面從右至左、從上至下分別有中文、泰米爾文、波斯文三種陰刻文字,目前只有中文能夠清晰解讀。碑文記錄了鄭和、王景弘等人在錫蘭山佛寺,布施金銀、織金、寶幡、香爐、花瓶、燈燭、檀香等物品的經過。這個石碑在1911年被發現,現存放在斯里蘭卡國家博物館,體現中國和斯里蘭卡的交往歷史。

其他與中國有關的文物還有瓷器、銅錢等。阿努拉達普拉、波隆納魯瓦、雅帕忽瓦分別是西元前6世紀到13世紀的斯里蘭卡王城,這些王城中都曾經出土過中國的瓷器和錢幣。阿努拉達普拉古城中的無畏山寺院,是法顯當時在斯里蘭卡的居所,也被記入了《佛國記》中。

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