美國國防部長馬提斯8日表示,期待大陸國防部長魏鳳和今年訪美之行,希望多聽中國領導人對兩國戰略關係的看法,並掂量中國的戰略雄心。但美國國防部亞太助理部長薛瑞福8日也同時表示,中國與美國推動自由開放印太地區的目標背道而馳,美國在必要時將與中國對抗、競爭。而台灣是印太戰略裡的重要貢獻者,應「創意思考」美國與台灣的「非外交」夥伴關係。

華府智庫美國企業研究所(AEI)於8日舉行「美國的東南亞戰略」研討會,薛瑞福在會上表示,美國在東南亞地區已經做了大量努力,有信心在印太地區正演變中的長期競爭居於有利地位。毫無疑問,中國的許多行為已證明其與美國的目標背道而馳。美國雖尋求與北京建立一個積極、以結果為導向的軍事安全關係,但大陸國家主席習近平及中國共產黨需要了解,儘管美中會在利益一致的地方尋求合作,不過也將在必要時對抗和競爭。

薛瑞福舉例說,美國取消中國參加環太平洋軍演就是一個方式,美國資深官員明白告訴中方,取消邀請的原因與中國在南海進行軍事部署有關。未來美國在該地區的航行自由活動仍將持續進行,也會有更多國家加入美國的行列,就算不直接對一些島礁做「12海里挑戰」,但只要能在南海活動就非常重要,因為中國以「九段線」主張對整個南海宣示主權。

對於美台關係,薛瑞福認為,在「自由與開放」的印太戰略中,美國認為台灣是「自由」的重要貢獻者。因此在美台的「非外交」關係中,應「創意思考」與台灣的夥伴關係,藉以推動上述雙方契合的價值觀,這符合美國利益。

針對美國防部未來將如何執行「2019財政年度國防授權法」的問題,薛瑞福表示,美國防部仍在評估,行政部門清楚其中的「國會意見」是美國會展示長期以來對台灣的強烈支持。至於是否會派美軍醫療船訪台及實施美台高層官員互訪,他認為這些都符合《台灣關係法》的規範及美台現有關係的精神,美國防部會仔細研讀條文的性質再做相應處理。

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