AIT台北辦事處副處長谷立言,日前特地發函感謝善願愛心協會。(林郁平翻攝)
AIT台北辦事處副處長谷立言,日前特地發函感謝善願愛心協會。(林郁平翻攝)

家,承載著許多人對生活的最終幻想和歸屬;回家,更是出外遊子最終目標,但有些人卻無法達成這平凡的願望。一位美國籍79歲老太太貝蒂,1997年來台觀光時不幸病逝,在醫院太平間的冷藏室「住」了1年後,才由善願愛心協會幫她辦理了後事,至今等了20年,「貝蒂都已經99歲了,還是沒有人將她的骨灰領回」,會長郭志祥堅定地說:「我會繼續等下去,達成她想要回家的心願。」

郭志祥表示,貝蒂是協會第一起幫孤苦貧病者無償安葬、也是令他印象最深刻的案例。住在美國紐奧爾良的貝蒂,雖然是金髮藍眼的白種人,但卻一直堅信自己前世是中國人,所以當她得知罹患乳癌並多處轉移後,決定到亞洲展開她的尋根之旅。

善願協會奔波 無人認領

1997年7月,貝蒂與友人從曼谷抵達台灣,不料,來台第3天貝蒂就在中正紀念堂因氣喘發作陷入昏迷,被送往台大醫院急救。氣切搶救成功後,貝蒂一度恢復意識,用顫抖的手吃力地寫下:「Go Home」兩個字,不久又再度失去意識。

以台灣人身分 完成後事

貝蒂的友人在盤纏用光後就先行返美,沒有任何親友與醫院連繫,只知道貝蒂有一個義女住在菲律賓。貝蒂孤獨地在醫院昏迷1年多後病逝,並欠下250萬元醫藥費。

郭志祥說,1年後醫院社工告訴他貝蒂的故事,他下定決心要幫貝蒂完成回家的心願,但美國在台協會卻表示無權處理在海外死亡的美國人民遺體,無法洽商他人願意支付喪葬費用;在美國登報3個月,也沒有家屬出面聯繫。

最後,美方同意貝蒂可以台灣居民身分辦理後事,協會號召志工們幫貝蒂辦了一場中西合併的葬禮,也算是符合貝蒂相信自己前世是中國人、有輪迴轉世的想法。

遺願歸故里 繼續等下去

協會將貝蒂火化後,安奉在台北富德公墓靈骨塔,但一等就是20年,至今沒有人能帶她回美國的家。郭志祥說,除了會繼續等下去外,他也會換個角度想,若不侷限於華人的傳統家庭觀念,或許貝蒂在某個程度上就算已經回家了。

#中國 #醫院