大多數人忌諱喪禮、害怕死亡,但善願愛心協會成立21年來,已替近3000名陌生人舉辦告別式,讓這些孤苦貧困者再怎麼孤獨,都能被志工們溫柔目送,有尊嚴地走完人生最後一里路。其中,包括了4%、約120多名外籍人士,讓台灣人的善,不只是局限於自己人,還能擴及到更多需要援助的弱勢者,凸顯行善沒有忌諱。

善願愛心協會是國內唯一提供弱勢家庭,免費殮葬的社福單位,他們發現,弱勢家庭常因沒有能力埋葬親人,致痛苦不知所措;或是用盡所有方法料理後事,卻造成家庭負債累累,失去重新出發的機會,志工們有感弱勢的無奈、無助,自掏腰包幫他們送行;政府各項喪葬補助金給付,仍由家屬支領。

這個堪稱另類的慈善團體,不接受捐款、不經手金錢,以「募人不募款」方式,每周日集合志工到需要關懷的家庭訪視、替他們加油打氣,1996年成立迄今從未間斷,幫國內近3000個弱勢家庭提供免費殮葬,服務對象還擴大到不幸在台往生的各國亡者,包括美國、大陸、泰國、越南、印尼、菲律賓、香港、日本、緬甸、柬甫塞等國。

但該協會曾一度被內政部、北市殯葬處認為免費殮葬窮人違法、恐遭裁罰1億元,引發社會各界反彈,網友痛批「做善事也違法,以後死人放在內政部門口?」官方才改口確認協會沒有違法,鼓勵協會要持續行善,服務更多的弱勢族群。

從搖籃到墳墓,國內社工長期不被重視及人力不足下,照顧「生前」已應接不暇,更別談處理身後事,因此絕大部分都需靠民間力量。數月前,發生台大女高材生遭男友殺害分屍案,也是有義工不忍,願意幫死者縫合、化妝,讓她能美美地走完人生最後一程,這些志工不因畏懼,放棄行善的機會,顯示出人性良善的一面,誠如郭志祥所說,只要懷抱著敬意與誠心,便無所畏懼。

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