8月初一場例行性的東協外長會議,赤裸裸地成了美國與中國大陸權力遊戲的競技場。兩強藉由貿易及軍力兩個面向各自展現實力,不僅東亞各國被迫選邊,連台灣也不可能倖免。

為了反制中國大陸所推的「一帶一路」倡議並同時穩固亞太霸主地位,美國國務卿蓬佩奧4日在新加坡的東協外長會議上,宣布美國將為美國與印太國家的安全合作挹注3億美元。

蓬佩奧先在華府接見寮國與緬甸的外長,接著的東協之行造訪馬來西亞、新加坡及印尼,鞏固及凸顯美國在該區域霸權地位的用意極其明顯,強調印太地區國家是美國重要的長期戰略伙伴,其和平、穩定及繁榮攸關美國在西太平洋的重要利益,欲藉此平衡大陸日益擴張的地緣影響力。

不可否認,由於政治制度之差異,中國大陸的「一帶一路」倡議自始就受到各方質疑其真正意圖,縱使陸方提供多項資金擔保、技術援助或雙邊合作計畫等,都難以化解對其「經濟殖民」的疑慮,尤其大陸國營企業投資比例過高,加上這些國家出現債務過高、呆帳及貪汙等問題,引發各國非議及揣測,導致除極少數項目外,眾多計畫都遭他國擱置或終止。

川普雖然多次公開讚揚習近平是世界級領導人及「好朋友」,卻仍以一連串提高關稅措施來削弱中國大陸的競爭力,川普生意人的現實性格由此表露無遺。當然,中共絕不可能坐以待斃,在自家門口任人宰割而不還手。中國大陸趁此次東協與中國大陸外長會議之便,與東協各國達成「南海行為準則」文本草案,除了提出在南海與東協合作意向、並舉行聯合軍事演習和海洋探勘開採外,明確排除第三方勢力。外界解讀,此舉是為了降低美國在該區域的干預。

大陸與東協即將於10月進行海上聯合演習,有意與美國的環太平洋軍演互別苗頭,無形中刺激亞太地區的軍備競賽,反而加深各國對中共動向的高度疑慮,或許這也是大陸與東協為何會舉行聯合軍演的用意:大陸亟欲打破「經濟靠中國、安全靠美國」的傳統格局;而東協想與北京交好,以減緩中國大陸區域稱霸的壓力。

面對美陸在印太地區經貿及軍力對抗的雙重制約,最尷尬的莫過於蔡英文政府。基於擺脫中共層層包圍的考量,蔡政府想藉「新南向」政策同時拓展台灣與東協各國的外交及經貿關係,除了由外交部出資成立「台灣亞洲交流基金會」外,還希望與這些國家的民間機構進一步合作。

蔡政府打擦邊球的東協政策,或能收到些許效果,卻對提升台灣與東協的實質關係毫無助益,因為蔡政府的政策選擇已讓台灣走入死胡同,既提不出足以化解兩岸僵局的對策,亦無力防堵中共步步進逼的壓制,反而成為美陸競逐區域霸權的棋子。

美國防部亞太事務助理部長薛瑞福日前表示,美國尋求與中國大陸的合作,但必要時將與其對抗與競爭。美國的意圖很明顯,就是以先發制人的策略反制中國大陸的崛起,而各國無不關注「印太戰略」與「一帶一路」對撞是否為兩強陷入「修昔底德陷阱」的開端。夾在其中的台灣,能否安然脫身正考驗著蔡政府的智慧。(作者為國家政策研究基金會副研究員)

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