最新數據顯示,美國年輕族群擺脫難找工作的歷史陰影,今夏失業率創逾半世紀新低。這反映出美國勞動市場緊俏,連一些向來被勞動市場邊緣化的族群,都增添不少就業機會,但年輕人勞動參與率仍低於1989年峰值。

《華爾街日報》報導,美國勞工部日前公布,今夏積極求職的16歲至24歲年輕人,7月失業率9.2%,低於去年同月的9.6%,創1966年7月來的52年新低。

就算是沒有高中文憑的年長美國民眾,在今年失業率降至歷史低點。完成高中學業但沒繼續升學的美國人,失業率也可見大幅下滑。

從族群來看,7月拉美裔失業率滑落到4.5%,是1970年代以來的最低紀錄。非裔美國人失業率今年內曾來到歷史新低,但非裔年輕人今夏失業率達16.5%,較去年同期的16.2%來得高,且較年輕白人勞工的7.6%失業率高出1倍,意味非裔青年求職未如其他族群般順遂。

券商摩根大通本月份發布的研究也發現,年輕非裔男性的僱用率低於白人男性。

儘管今夏有數百萬年輕人進入職場,美國年輕人的勞動參與率依舊偏低。7月美國年輕人勞參率60.6%,與去年同月持平,依舊是2009年來最高水位,然低於1989年的峰值。1989年夏季,美國青年勞參率攀至77.5%的高峰,自此之後走低。

專門研究青年就業的賓州卓克索大學(Drexel University)經濟學家哈里頓(Paul Harrington)提到,青少年與年輕成人找暑期打工的比例下滑,原因之一是他們更熱中參與課外活動及無酬實習工作。他表示:「如果欠缺課外活動經驗,申請進入知名高等學府的機會較小。」

無酬性質的實習工作,照勞工部定義不算正式就業,對已在大學就讀的年輕人來說,卻是畢業後順利就業的重要踏腳石。

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