金融時報報導,IBM過去10年來積極轉型,希望將業務重心從硬體轉向軟體研發,像是人工智慧與雲端運算等,這家百年企業最近申請「咖啡無人機」專利,打算結合無人機與臉部辨識等技術遞送咖啡,藉此開拓新的收入來源。

據IBM於8月7日向美國專利商標局提交的文件顯示,此款無人機具備攝影鏡頭與生物辨識感應器,能自動偵測急需咖啡的人並迅速將產品送達,像是累垮的員工或口渴的顧客等。

文件指出,各大企業可利用此技術讓員工工作時保持清醒,亦能幫助咖啡店家增加業績。而需要咖啡的人僅需揮手或使用App訂購便能使用該服務。

而更厲害的是,此款無人機具備瞳孔擴張與臉部辨識感應器,搭配事先取得的個人睡眠品質分析與會議行程等數據,便能自動預測哪些人需要來杯咖啡提神。此外,隨著收集數據增加,這款無人機也會記住訂購者偏好,像是何時喝咖啡、是否加牛奶等。

此外,若擔心無人機載送滾燙咖啡可能造成翻覆燙傷意外,顧客亦可選擇防漏包裝運送服務。

IBM在大型主機時代稱霸一時,市場譽為「藍色巨人」(Big Blue),當時研發出一連串最新科技產品,像是硬碟、商品條碼等。而IBM近年轉攻人工智慧頗有成果,旗下「深藍」(Deep Blue)AI系統打敗西洋棋冠軍便是絕佳範例。

但IBM在網路服務上仍落後許多,今年營收自2012年後首度恢復成長。雖然雲端運算部門營收不斷攀升,卻僅占整體營收的4分之1。

IBM研發咖啡無人機,顯示該公司致力於將硬體專長與最新AI技術結合。事實上,研發無人機技術的公司不少。今年稍早,電信巨頭沃達豐(Vodafone)宣布研發出無人機偵測系統,能夠協助保護機場與監獄等場所。而電商龍頭亞馬遜計畫推出無人機送貨服務已有一段時日。

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