全球第二大晶圓代工廠格芯(GlobalFoundries)昨(28)日意外宣布,將無限期擱置7奈米計畫。業界解讀,格芯此舉等於退出7奈米及更先進製程軍備競賽,7奈米之後更先進製程晶圓代工市場將只剩下台積電及三星,以台積電在7奈米的領先程度、以及幾乎囊括所有訂單來看,可說是獨霸市場大獲全勝。

就在格芯宣布將擱置7奈米計畫的同時,過去一直依賴格芯提供晶圓代工產能的處理器大廠美商超微(AMD),由技術長Mark Papermaster出面宣布,超微已經將7奈米Vega繪圖晶片、7奈米Rome伺服器處理器都交由台積電代工,超微未來所有7奈米產品線將全數交由台積電生產,包括未來將推出的7奈米Zen 2處理器及Navi繪圖晶片等。

未來在7奈米及更先進製程的賽局中,將只剩下台積電及三星。但台積電7奈米已進入量產,進度上超前三星,因此包括蘋果、高通、超微、賽靈思(Xilinx)、輝達(NVIDIA)等訂單全都到手,在7奈米市場可說大獲全勝,且明年支援極紫外光(EUV)的7+奈米,及後年將量產的5奈米,所有訂單也可望手到擒來。

格芯昨日宣布重要的轉型計畫,格芯依據新任執行長Tom Caulfield年初所訂定的發展方向重整技術組合,以高度成長市場客戶為目標,聚焦在供應真正的差異化方案。其中主要的重點,在於格芯重新調整先進鰭式場效電晶體(FinFET)發展藍圖,將轉移開發資源提升14/12奈米FinFET平台對客戶的相關性,並提供一系列的創新矽智財(IP)與功能,包括射頻、內嵌記憶體、低功耗及其他功能。格芯為了投入此項轉型,將無限期暫緩7奈米FinFET計畫。

此外格芯2015年併購了IBM微電子部門,承接龐大IP專利及特殊應用晶片(ASIC)業務,為將相關資產效益最佳化,將成立獨立於晶圓代工業務之外的獨資子公司專責ASIC業務,類似台積電轉投資創意或聯電轉投資智原的情況,以延續利用格芯在ASIC設計與IP領域的研發成果,同時也能協助客戶尋求格芯以外的7奈米製程晶圓代工產能。

格芯表示,ASIC業務需要持續取得頂尖技術,這個獨立的ASIC子公司可提供客戶7奈米及之後的替代晶圓代工選項,同時讓ASIC業務與更廣泛的客戶互動,特別是需要ASIC功能和格芯無法單獨因應製造規模及日益增多的系統公司。

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