前瞻基礎建設斥資2.05億元規畫「高鐵左營站轉乘台鐵至屏東地區服務優化工程」,其中EMU500型電聯車設施優化更新後,3日上午於屏東車站舉行首航儀式,屏東縣長潘孟安強調提升服務品質之餘,別忘高鐵南延重要性,籲請交通部加速評估程序、盡早定案。

潘孟安引述台鐵資料指出,台鐵屏東線運量逐年增加,去年總載客人數多達854萬人次,今年上半年更已累積433萬人次,數據證明台鐵屏東站至高鐵左營站確實有旅運需求,也說明軌道運輸對於屏東發展刻不容緩,高鐵南延有其急迫性。

一席話台下的交通部長吳宏謀皆聽在耳裡,並回應表示,政策在還未定案前無法作任何公布,但高鐵南延可行性評估9月就會有結果,交通部將尊重專業審查意見,但攸關地方需求與屏東未來發展,交通部一樣非常關心。

此次共有60輛EMU500型電聯車進行車廂內服務設施優化,台鐵局預計2019年4月完工,其中包括座位更新、車廂內外部美化設計,且增設多功能友善廁所。

屏東站長董阿成說,首航次日起每日運行6列次,配合10月高雄地下化通車改點,優化車廂班次將增至24列次,改點後區間快車尖峰班距將由原12分鐘縮短為10分,離峰班距從20分縮為15分,來往新左營至屏東班次從原本162列次增至184列次,「最少30分鐘就有一區間快以上列車可搭乘」。

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