剛開學,各級中小學又恢復了熱鬧的聲音,老師忙著招呼班上的學生,校長、主管精心設計開學活動,很辛苦。然而,教師們是否注意到某些學生剛經歷了父親與母親離異的痛苦?

去年有54439對夫妻離婚,每1對夫妻平均有1.6名未成年子女,也就是超過87000個兒童少年自此少了爹或少了娘。暑假是離婚的旺季嗎?是的!全年平均1個月4537對夫妻正式分手,寒假、過年屬淡季,只有3396對。8月辦妥離婚的則高達5141對,超過平均數13%,7月的離婚率也高於平均數。

為何如此呢?暑假天氣熱,人們煩躁火氣大是導火線。暑假的家庭暴力事件比例高,大約比平日多出兩成。因為婚姻暴力或虐待子女而離婚的比例特別高。此外,上課期間父母的照顧壓力較小,暑假時則可能因為密集互動,衝突較多,父母因為缺乏耐心而對子女虐待或疏忽,夫妻之間口角爭執也比較多。

離婚事件到了暑假偏多的另一個關鍵在「孩子的教養責任」,當子女放暑假,去法院或處理居住等問題較為方便。有些已經失和的父母趁著此階段把離婚的過程辦妥,將子女的照顧、監護、住宿與入學等議題陸續處理。9月開學前,安頓子女成為重要議題。

離婚者的婚齡中位數為8.51年,也就是有一半的離婚發生在婚後前9年,另一半是9年之後。如果結婚後平均3年生兒育女,這些夫妻離婚時孩子正在上幼兒園或小一小二。這麼年幼的子女如何能面對父母失和呢?更何況接著就可能是轉學、換朋友等考驗。即使是國小高年級或國中生,也都得經歷心理上的劇烈變化。

「不上學、跑法院」的孩子當然不快樂,而且父母離婚後子女的生活條件通常變差。有些單親爸爸不太會照顧子女,傷害子女的生存權。近年來如果是法院判決監護權,給母親的機率遠高於給父親。但是母親的經濟狀況通常較差,所得較低,因而無法提供孩子較佳的生活環境。有些單親媽媽得利用晚上去工作或兼差,無暇顧及子女,這些都是問題。還有些家庭已經發生家暴、亂倫等悲劇,子女被安置在機構之中,毫無親情可以依附。

各級中小學、幼兒園應當正視學生剛失去父親或母親所造成的複雜問題,班導師是第一線,學校輔導機制更要從旁幫助。一方面多關心暑假離婚潮所造成的單親家庭子女,一方面考慮辦理單親家長團體,還應該主動聯繫家庭教育及兒童輔導單位,邀請專家給予支援。有些孩子承受的痛苦埋在心頭,日後會出現多種生理、心理人際症狀。

孩子長大不容易,父母之間的愛情一旦下課,與子女之間的親情仍須維繫進而強化。老師們請多些注意,輔導與社工體制也都應主動成為老師的後盾。(作者為幸福家庭促進協會理事長)

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