美國科技媒體The Information援引知情人士稱,微軟正與華為討論合作事宜,考慮在微軟中國資料中心使用華為新開發的人工智慧(AI)晶片的可能性。據稱,這兩家公司的談判還處於初期階段,雖然尚不確定雙方是否會達成協定,但與微軟的交易將是華為向占據主導地位的人工智慧晶片製造商英偉達(Nvidia)發起挑戰的第一步。

■記者葉文義/綜合報導

報導指出,微軟目前使用的是英偉達的晶片開發AI功能,如微軟小娜(Cortana)和必應(Bing)中的語音和臉部識別,英偉達的GPU晶片可處理大量資料,應用於深度學習中。知情人士透露,華為已生產新晶片的商業樣品,該晶片能展現與英偉達晶片類似的功用。

這是華為不小的挑戰

華為高層近月一直向微軟負責AI及研究的全球執行副總裁沈向洋(Harry Shum)兜售這款AI晶片。據華爾街見聞旗下原創科技新媒體全天候科技報導,微軟的要求相當嚴格,有華為工程師正在客制化運行晶片的軟體,以達到微軟的標準,並且運用微軟的演算法測試新晶片。

事實上,對於華為而言,取代英偉達,與微軟合作,這是一個不小的挑戰。由於深度學習對計算速度的要求嚴格,英偉達GPU晶片可以讓大量處理器並行運算,速度比CPU快十倍甚至幾十倍,因而成為絕大部分人工智慧研究者和開發者的必備武器。

此前,美銀美林集團在一份報告中表示,英偉達將會成為人工智慧晶片的主導供應商,該公司正在創造人工智慧計算行業的標準。

微軟與美政策恐分歧

作為大陸最大的晶片開發商之一,華為近兩年的表現也是可圈可點。近期,華為在IFA展會上正式推出麒麟980晶片,這也是世界上第一枚商用的7奈米製程晶片,麒麟980晶片擁有兩個用於設備人工智慧的神經處理單元,是去年麒麟970晶片的兩倍。隨著華為在晶片領域不斷突破,其未來與相關方合作也有了更多機會。

實際上,華為已經與微軟展開合作,透過雲端計算服務將Office 365帶到大陸。與華為圍繞資料中心技術展開的潛在合作,也可能會讓微軟與美國政府產生分歧。

此外,即使華為能與微軟達成交易,但新晶片的初始市場仍然很小,因為大多數中國科技公司,如阿里巴巴和騰訊都使用英偉達晶片。

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