不只蘋果,華為也是另一家積極布局E-SIM智慧手表的廠商,華為手表銷售量幾乎都由中國市場貢獻,基本上E-SIM布局也是以中國市場為主為主,而蘋果則是以其他區域為主。

E-SIM發展向來有3個困難點存在:各地區法規、各電信商與消費者接受度。

隨著蘋果與華為積極布局,不僅預期各地區的法規會逐漸轉為支持,在E-SIM智慧手表扮演重要角色的電信商也會加以支持,例如台灣不少電信商皆推出前6個月E-SIM免費方案,有助於E-SIM手表的滲透率提高。至於在消費者接受度方面,預期蘋果將會採取積極的手段,也就是只提供E-SIM版本的手表給消費者,華為未來跟進的可能性很高。

三星亦是未來很有可能推出E-SIM智慧手表的品牌之一,畢竟之前推出的Gear S3就已支援E-SIM,只是三星一直沒有積極推動E-SIM手表的發展,但隨著蘋果、華為的智慧手表出貨量不斷攀升,且兩者皆積極布局E-SIM手表,拓墣產業研究院預期三星有很高機率會再推出新款智慧手表並支援E-SIM。

此外,高通為了從手機切入PC,將微軟Always-Connected PC視為一項重要產品,其中就包含E-SIM功能,再加上高通的穿戴裝置晶片Snapdragon Wear系列本來就著重通訊功能,所以接下來很有可能推出內含E-SIM的新Snapdragon Wear晶片,進一步加速推動E-SIM在智慧手表的發展。

在此背景下,包括各區域、電信商,還有消費者對E-SIM智慧手表的接受度有機會逐漸提高,而晶片業者也會提供零組件和方案,來降低推出E-SIM手表的成本以及門檻,帶動更多的廠商加入戰局。

E-SIM改變智慧手表定位

智慧手機廠具發展優勢

簡言之,E-SIM智慧手表的產品價值,在於將部分智慧型手機的功能轉移至手表上,而要能達成此目的需要2個條件:一、智慧手表需有獨立運行能力;二、這些應用在手表上操作會比在手機上更有價值。前者解決方案就是E-SIM,讓智慧手表可直接上網。

至於後者,蘋果選定串流音樂、來電與訊息提醒、行事助理等功能,其中除了串流音樂會佔較多網路流量外,其他功能皆只需傳輸少量數據,降低智慧手表耗電量,而訊息提醒讓消費者較不易漏掉電話或訊息,且只需花幾秒就能查看行事曆或重要資訊,便利性更高,串流音樂則讓消費者在運動時,或其他不方便攜帶手機的情況下,可以從手表播放音樂,除了即時串流音樂外,也可先將音樂儲存在手表中,以減少電量消耗。

也因此,以往的消費者,其數位生活型態是以智慧型手機為核心,再連接到耳機、手表等各種隨身裝置,隨著E-SIM手表的出現,部分功能可以傳送至手表操作,或甚至可取代部分原本以手機為核心的功能。

當E-SIM智慧手表躍上舞台後,預料將導致智慧手表市場競爭態勢出現變化,最明顯的就是產品定位徹底改變。過去智慧手表沒有明確的產品定位,所以一直偏向智慧手環主打的健康運動量測,但智慧手表單價比手環高,導致成長速度不如手環,於是廠商又把目光轉向產品外型,希望主打高階市場,在E-SIM智慧手表能夠取代部分智慧型手機功能後,智慧手表與智慧手環功能明顯不同,讓智慧手表獨特的產品價值終於顯現,進而推動市場成長。

E-SIM功能不僅將使智慧手表將與智慧手環市場區隔明確,並帶動智慧手表市場擴大之外,拜E-SIM智慧手表主要功能是從智慧型手機切割過來之賜,將使得蘋果、華為等手機廠商更具競爭力。

預期未來蘋果和華為的智慧手表出貨量將會持續提升,並且有望位居領先地位,同時也將因此吸引更多智慧型手機廠商加入智慧手表市場。

(本文作者為拓墣產業研究院研究員蔡卓卲)

#手機 #蘋果 #智慧