最近美國國務院召回駐多明尼加、薩爾瓦多與巴拿馬3國使節,聲稱是為了進一步了解3國決定與台灣斷交的原因,同時還警告周邊國家不得效尤,否則後果嚴重。這是美國前所未有的作為,確實值得關注。但此舉是否可保台灣不再丟失邦交國,恐怕還很難說,主要是視中、美提供給相關國家的利益比較的結果。

自蔡英文上台兩年多以來,已有5個國家與台灣斷交,並隨即與大陸建交。除兩個非洲國家之外,上述3國均位於中美洲,乃屬美國後院,分別自去年6月至今年8月間棄台就陸,自然引起美方重視。

或謂美國此舉是對台灣的支持,無可厚非,但其原因絕不如此單純,畢竟美國還是以自己的國家利益為最高考量,而台灣只是其牽制大陸的一項工具而已。尤其,目前美中貿易衝突沸沸揚揚,美方此一動作必須放在中美關係的大框架下來觀察,才能掌握其梗概。

中國大陸近年來實力迅速成長,自2011年以來,已超越日本成為世界第二大經濟體。看在歐美國家的眼裡,大陸以發展中的社會主義國家條件如此飛速發展,已經徹底顛覆他們民主與自由的普世價值,更強力震撼美國的世界超強地位。再加上大陸國家主席習近平任期已無限制,大陸國際影響力節節攀升,更讓美國感到深層焦慮,必須使出渾身解數,以防堵大陸取代美國的地位。

除了川普總統自己明顯的反中政策之外,他還不斷在對中國的關稅上加碼,他身邊的策士也都有強烈的仇中情緒,再加上去年底美國的《國家安全戰略報告》確認美國當前已把中國當成最重要的競爭對手。如今大陸勢力進入美國後院,是可忍孰不可忍?

美國向來把後院的中南美洲國家當成自己的小老弟,但其實這些國家並非都對美國有好感,甚至有些國家認為美國長期剝削他們。例如薩爾瓦多有20萬多人在美國工作,賺取外匯匯回故鄉,但川普上台後,揚言不再允許薩爾瓦多人進入美國,讓薩國不滿。加上近年來大陸在此區域著墨甚深,如果這些國家評估可以從大陸方面得到比美國更多的利益,那麼美國就算施壓,他們還是會轉向大陸建交。而如果大陸在此區域藉由建交建立起軍事基地,對美國的威脅就非常明顯了。

相同的道理,我國在大洋洲的6國邦交國和美國也都有邦交,但由於都是小國,美國平時並不是太重視。如果大陸和這些國家逐步建立起更緊密的利害關係,即使美國施壓,這些國家最終還是會以利益大小來做選擇的。

也因此,美國國務院召回3國使節的動作,雖然是明顯的外交回防動作,但能否有效,仍須視美國給予相關國家的壓力及利益有多大,是否能大過大陸的吸引力。至於對我邦交止血的效果,也還有待觀察。

當前美、中較勁,擴及政治、經濟與軍事安全,目前勝負難分,近來甚囂塵上的「修昔底德陷阱」預言已經成真。而台灣在此紛亂的大國競鬥中,確實難以自保。雖然目前美方積極支持台灣,但到底這只是手段而非目的;相對地,北京對台的政策乃其核心利益,美中雙方的關注重點相異,所願意投入的資源自然不同。而台灣當前對大陸、美國的政策確實捨本逐末,若不改弦更張,恐怕難以善了。

(作者為國立政治大學國際關係研究中心美歐所研究員)

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