青天白日旗覆棺 英老兵遺願得償

英國老兵費茲派翠克葬禮20日在英國里茲舉行,完成他以中華民國國旗覆棺的遺願後,在墓地安葬。(中央社)

參加二次世界大戰仁安羌戰役遭日軍圍困,後來獲國軍解救的英國老兵費茲派翠克(Gerald Fitzpatrick)日前辭世,20日在里茲舉行葬禮。由我國防部派在英國4名進修軍官擔任覆旗官,替他的棺木覆蓋我國國旗,完成其遺願,也感念他生前與我國這麼長一段時間的情誼。

英軍退役上尉費茲派翠克上個月27日辭世,享耆壽99歲,追思禮拜20日上午在聖派翠克天主教堂舉行。靈柩移出教堂後,4名我派駐英國進修軍官擔任覆旗官,替棺木覆上國旗,現場默哀,儀式莊嚴隆重。靈車隨後開往墓園,4名覆旗官將國旗收起折疊,交給遺孀。友人與家屬隨後向費茲派翠克做最後道別。

當年救出費茲派翠克的遠征軍113團團長劉放吾將軍兒子劉偉民,特地從莫斯科飛抵英國參加其葬禮,我駐英代表林永樂也到場致哀。

費茲派翠克生前曾多次來台,並透露死後想以中華民國國旗「覆棺」,晚年曾出書還原1942年緬甸仁安羌戰役史實,還說過「二戰後的餘生是中華民國給的,自己是國軍的一份子!」,十分感激當時國軍解救英軍袍澤的偉大情誼。

劉偉民代表前總統馬英九致悼詞。馬前總統悼詞表示,費茲派翠克的逝世,「標誌著歷史上一個重要事件的結束」。

劉偉民告訴中央社,在費茲派翠克逝世前,他趕往探視。當費茲派翠克見到他時,「嘴巴張得好大、好大」,非常訝異,等到意識過來,費茲派翠克「嘴巴閉起來,眼淚整個就流下來,我看了都快哭了」。

劉偉民說,費茲派翠克生前有3項願望,一是希望以中華民國國旗覆棺,二是希望由中華民國軍官擔任葬禮禮兵。雖然當天4名軍官穿著西裝不是正式軍裝,但心意到了。第三個願望,是希望入祀圓山忠烈祠,但因為入祀有相關資格,費茲派翠克也理解。他說:「最起碼3個願望裡面,2個願望今天通通都實現了。」

(中國時報)


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