乳癌為女性癌症發生率的第1位,發生率年年攀升,目前國內罹患乳癌人數達1萬多人,但國外最新研究顯示,乳癌藥物及放射治療,對患者心臟有潛在的傷害,會在治療後5年內甚至更短時間內發生,且可持續20年以上,相形之下,質子治療的高能量質子射束只會進入腫瘤,不會傷到周圍正常細胞,更不會禍及鄰近的心臟器官,讓乳癌治療不再害怕「傷心」。

林口長庚質子暨放射治療中心主治醫師黃意婷表示,國內女性40~60歲是乳癌好發年齡高峰,目前乳癌以手術治療為主,另輔助治療包括化療、放療、抗荷爾蒙療法及標靶治療等。但美國心臟醫學會提醒乳癌婦女要當心,因為化學及標靶治療藥物對心臟具有毒性,且會使得卵巢功能下降,而乳癌的放射治療,亦會引起心臟構造損傷,且沒有安全閥值,也就是沒有所謂的安全劑量,能不曝露就不要曝露。

黃意婷指出,質子為精準的「放射線標靶治療」,是乳癌治療的新利器,林口長庚醫院迄今已為130多為乳癌病患以質子進治療,結果發現,病患耐受性良好,沒有因不適等副作用而中斷治療,且追蹤至目前為止,沒有病患於質子治療部位發生復發,尤其質子治療比光子更可以保護心臟、肺及對側的乳房。

林口長庚質子暨放射治療中心主治醫師高偉恆表示,質子治療可讓鄰近的器官受到保護,也可以運用在肺癌的治療上,因為肺癌在進行一般放射治療時,會傷及正常肺部組織、心臟、脊椎神經及食道等,尤其是食道損傷,讓病患吃東西備感疼痛,甚至有火燒心的感覺,不僅影響生活品質,也影響了接受治療的遵從度。

由於放射劑量的曝露是會累計增加的,所以減少劑量的曝露一直是肺癌治療努力的方向,高偉恆指出,質子治療為肺癌放射治療新星,適用於因肺癌腫瘤位置或影響區域不適合手術、手術後仍有大範圍癌細胞殘留的病患。

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