不甩白宮施壓,也不受貿易戰隱憂影響,美國聯準會(Fed)台北時間周四凌晨仍宣布調升短期利率1碼,係今年來第3度升息,Fed官員並暗示12月將再升1次,明年料升3次。Fed同時看好美國經濟至少還能維持3年擴張榮景,未來3年內通膨率盤旋在2%附近。

Fed決策理事一致表決通過,將聯邦基金利率上調0.25個百分點,來到2~2.25%區間,是自2015年啟動升息循環以來的第8次,也是2008金融危機爆發至今,美國基準利率首度突破2%水位。

根據Fed最新利率預測點狀圖(dot plot),預期12月例會將再升息1碼的官員有12位,多於6月時的8位。至於明年,Fed官員預期升息3次,2020年升1次。

這意味時至2020年,聯邦基金利率將攀抵3.4%,比Fed預估的「中性利率」(既不刺激也不阻礙經濟擴張的利率水位),高出約0.5個百分點,而此利率水位會持續至2021年。

另值得注意的是,Fed這份最新政策聲明刪除「寬鬆」(accommodative)字眼,部分投資人可能將其解讀成,Fed釋出無須進一步擴大升息的信號,但主席鮑爾澄清說,隨著美國經濟走強,「寬鬆」一詞已不合時宜。

道富環球投資管理公司首席投資策略師艾羅尼(Michael Arone)指出,這代表Fed內部認為貨幣政策愈來愈不需要寬鬆,該更向中性利率靠攏。

曾施壓Fed應維持低利率的美國總統川普,於Fed再次宣布升息後難掩不滿情緒,批評此舉恐妨礙經濟成長。對此鮑爾回應表示,Fed決策是依據經濟實情,從來不做政治考量。

此外,Fed樂觀預測美國經濟的擴張態勢,起碼再維持3年。預估明年經濟成長率2.9%,但2020年、2021年因減稅及政府擴大支出效應減退,成長率各自放緩為2.0%、1.8%。

至於通膨率,未來3年盤旋在2%附近;失業率明年降至3.5%後持續到2020年,2021年則微幅回升。

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