美國聯準會昨(27)日升息一碼(0.25個百分點),香港金管局立即跟進將基準利率上調一碼,由2.25%升至2.5%。香港幾家大型銀行包括滙豐、恒生等銀行也同步上調港元最優惠貸款利率半碼,儘管調整幅度相對謹慎,但這已是香港金融業12年來首度調升該項利率。

香港經濟日報報導,由於港元與美元掛勾,香港也緊跟美國的貨幣政策。隨著聯準會貨幣政策逐步正常化,香港過去10多年的低利率環境也將面臨改變。事實上,香港財政司司長陳茂波在上周便撰文指出,香港銀行業本周極可能上調最優惠利率。

在香港金管局升息之後,滙豐、渣打、恒生和中國銀行(香港)昨相繼宣布調升港元最優惠貸款利率半碼(0.125個百分點),調整後,渣打銀行的最惠貸款利率為5.375%,其他3家皆為5.125%。至此,香港3家發鈔銀行悉數調升最優惠貸款利率。

這也是自2006年以來,港銀首次調升最優惠利率。港元最優惠貸款利率由香港各家銀行自行確定,是香港房貸的基準利率。

報導引述匯豐亞太區顧問梁兆基表示,今次上調港元最優惠利率半碼,考慮到多方因素,包括銀行體系結餘仍然充裕、港元拆借利率雖仍維持高檔,但包含季節性因素及美國年內再升息機會偏高等都在考慮範圍內,所以這次升息採取謹慎態度,僅上調半碼。他更指出,年內美國仍存在升息可能,屆時香港料將同步跟進。

梁兆基強調,今次升息的決定很不容易,金融市場未來仍充滿不明朗性,包括中美貿易摩擦等,恐將讓香港經濟增長由今年的3~4%,放緩至明年的2~3%。

值得注意的是,過去10多年香港的低利環境,促使大量資金湧進房地產市場。據統計,香港房價在過去10年的漲幅就超過了170%。對於香港升息後是否會導致房市出現泡沫化,中原地產研究部高級聯席董事黃良昇指出,本次香港銀行業僅升息半碼,足見銀行資金充裕,儘管升息後民眾的房貸負擔將因此增加,但因整體房貸利率仍偏低,預料仍將維持在健康水準內。

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