第3屆唐獎9月在台北舉行頒獎典禮,表彰在永續發展、生物醫療、漢學與法治等領域對全人類進步卓有貢獻的人士,我全程與會,一方面為得獎人致敬,另一方面也鼓勵大家效法大師們追求卓越的精神,為世人做出貢獻。

以這屆永續發展獎得主漢森和拉馬納森為例,他們率先提出工業活動造成空氣汙染,是溫室效應導致全球氣候劇變的元凶,並致力在國際間倡議減排,為捍衛下一代的生存環境奔走;而生物醫療獎得主杭特、德魯克爾及曼德森3人開創標靶治療先河,讓癌症有了治癒的希望。

我跟同事們說,大家每天低頭工作,只看到自己的腳尖,看不到三尺以外的世界,要趁著唐獎得主難得來台的機會,看看大師的風範,培養國際觀,同時也想想如何向大師看齊,創造價值。

我為什麼這麼說?是因為我發現,很多人小時候都有雄心壯志,立志做大事,但長大之後卻流於平庸,找藉口逃避責任,或只選擇安逸、不出錯的道路,對被交付的任務也只想交差,沒有特色,僥倖低空飛過就自我安慰,慶幸又過了一關,變成只能做小事、不痛不癢的人。

一般的人可能是缺乏刺激學習的榜樣、害怕失敗或滿足於一時的成功,不再進步,久而久之把志氣消磨了,能力也沒有辦法提升,浪費了生命,非常可惜。其實,看似安全的路往往也最擁擠、最危險,看不到出路,陷入惡性循環。我常說,改變是常態,人要有危機意識,而且世界很大,機會很多,全世界、各行各業都有很多成功典範,值得效法。

以近幾年獨領風騷的科技業為例,亞馬遜創辦人貝佐斯在網路剛開始發展時,就預見它改變世界的巨大潛力,投身打造全世界最以消費者為中心的電商龍頭,Kindle電子書的發明與普及,對人類知識的快速傳播功不可沒。

此外,蘋果創辦人賈伯斯,不僅發明iPhone,促成行動網路起飛,更打造全球性的行動平台,讓人們彈指間就能享受影音、購物、社交與各種商務應用;阿里巴巴創辦人馬雲,建立了涵蓋電子商務、雲計算、金融、智能物流與娛樂生活的生態圈,從中建立龐大客戶行為的資料庫,不但能滿足客戶,還能創造需求。

這些成功的企業家,都是真正的天才創業家(genius entrepreneur)。有遠見、有決心而且有行動力,勇於打破傳統,挑戰極限,為更多人創造更美好的未來,換句話說,就是不甘於平庸,不以現狀自滿。他們追根究柢,看到問題,看到未來5年、10年甚至更長久的趨勢,並能站在風頭浪尖上,為全世界的商業模式、經濟形態與生活方式帶來巨大結構性的改變,創造了不凡的價值。

改變的過程往往充滿挫折。例如貝佐斯要面臨長期不賺錢,還要說服股東繼續進行龐大新創投資的挑戰;賈伯斯也曾被股東們視為為了追求完美過度投資,一度被迫離開蘋果,而漢森為了未來世代的永續發展,不惜與政府對抗而多次被捕。這種願意為了信念,堅持冒險的精神,正是成就大事的關鍵。

台灣過去的經濟奇蹟也是如此。正是有一群胸懷大志、冒險犯難的人在全世界各地打拚,打造了台積電及許多世界級的隱形冠軍。我也常以自己的經驗鼓勵大家,為了當世界一流的會計師,放下在台灣優渥的執業會計師收入,赴美打拚,得以領導企業、參與全球併購,走出了不一樣的人生。

現在台灣年輕人擁有的資源與機會比過去更豐沛,不要小看自己,不要怕挫折,也不要認為要做大事很辛苦就退縮而不去做。其實,每個人都有與生俱來的天賦和獨特的價值,只要每個人對每一天面對的每一件事都仔細思考,探究要怎麼做才能做得更好、更周到、更深入,努力創新突破,從小事開始累積,就能愈做愈好,愈做愈快樂,練就一身無可取代的本事。

反過來說,第4次工業革命大浪來襲,幾乎沒有人能置身事外。最近世界經濟論壇預估,未來7年內,有半數的工作會被機器與自動化軟體取代,而當大批平庸的人因成天只會做一成不變、沒有創意的小事而無所適從時,我們更該重新思考,如何向天才創業家學習,闖出一番天地,活出卓越的人生!

(作者為資深企業經理人)

#打造